miércoles, 30 de marzo de 2011

Zombie


Hace algunos años alguien especial me descubrió la música de Fela Kuti, desde que lo oí me encantó su ritmo, la fusión de jazz y música africana y algunas de las letras de sus canciones, en especial Zombie. Fela Kuti no pudo haber sido más directo y preciso al definir a los militares de su país, Nigeria, como zombies (un calificativo que creo que describiría también perfectamente a los militares de Venezuela, sordos a cualquier reclamo democrático, supongo que sigue siendo útil para definir a las fuerzas armadas de muchos otros países aquí y ahora).
La música de Fela Kuti tiene elementos típicos de la música africana, una composición vocal y ritmos tradicionales  mezclados con miles de influencias diversas y fundamentalmente con el jazz aunque existe algo más en su música que la hace actual y moderna a pesar de tener algunas de sus canciones más famosas en torno a los 40 años de antigüedad, reflejo de sus estancias en Inglaterra y Estados Unidos pero también de una personalidad cosmopolita, curiosa. Su música es bailable pero también feroz y crítica, así también en este aspecto se produce una mezcla poco habitual la de ritmos alegres junto a letras con mensaje surgiendo canciones de largos solos instrumentales y repetición sincopada de frases y coros.
Fela Kuti se enfrentó a la dictadura militar de Nigeria, a la pobreza de África, al atraso del continente, fue un activista de los derechos humanos y un artista crítico no exento de enormes contradicciones. En todo caso aún sin su actividad política de oposición a las dictaduras opresoras la revolución de su música habría sido suficiente para reflejar sus ansias de libertad y cambio. Y eso es lo que independientemente de que pueda gustarte más o menos el jazz o el llamado Afro-beat que los críticos atribuyen a Kuti puedes sentir escuchando su música, una rebeldía que emerge con energía en cada canción, un deseo de libertad.
Cuando se oye la música de Fela Kuti, ésta refleja muy bien antes de que pudiera su autor vivirlo, la fusión que se encuentra en las grandes ciudades del mundo, con gente de todas las procedencias mezclándose unas con otras, enviándose mensajes a través de internet, conociendo las culturas unos de otros a través del cine, el arte, la música, desvaneciendo las fronteras un poco.


*Someone especial discover to me years ago the music of Fela Kuti. Since I heard it I loved it, the rhythm, fusion of jazz and African music, the lyrics of some of his songs, especially Zombie. Fela Kuti was extremely precise when he described the military of his home country, Nigeria, as zombies. (I would dare say that we can also call this way the military of Venezuela and other countries nowadays).
Fela Kuti´s music has traditional African elements indeed a vocal composition totally traditional but mixed-up with thousands of rhythms being jazz the main one of them, although something more makes Kuti´s music modern and different, surely a consequence of his travels to United Kingdom or United States and essentially a consequence of a cosmopolitan mind wide open to the world. Fela Kuti´s songs are made for dancing but also are full of letters with critics a peculiar mix, fierce songs with long instrumental solos and repetition of phrases and answers from the chorus.
Fela Kuti was against the military dictatorship of Nigeria, the poverty of Africa, he was an activist of human rights and a critic artist with some contradictions. Even without his political engagement his music alone reflects his aim of freedom and change. You can feel this desire of freedom even it you do not like jazz or afro-beat the sound that critics said was created by Kuti.
When you hear Fela Kuti music it is perfectly reflected the enormous cultural fusion that we experiment on the big cities around the world, even though his author could not live these times when people of all races walk together on the streets while sending messages to each other to different places of the world thanks to internet, knowing each other cultures, destroying frontiers a little.
Algo de la música de Fela Kuti:
A taste of Fela Kuti´s music:






Desconozco el fotógrafo de las imágenes de Kuti, la máscara es nigeriana y se encuentra en el Museo de Arte Africano de Washington.
I had not found the author of Kuti´s pictures, the mask is at the National Museum of African Art in Washington.

Para saber más de la biografía de Fela Kuti visiten http://www.felaproject.net/ pero es mejor escucharlo.
In order to learn more about Fela Kuti´s life visit http://www.felaproject.net/ but it is much better to just hear his music.

1 comentario:

  1. Muy bueno el artículo. Y los enlaces a los videos acertadisimos. Estoy de acuerdo en lo que cuentas acerca de lo que se siente oyendo esta música. No solo está compuesta por unos muy buenos ritmos sino que va más alla: la lucha por el cambio de la situacion social impuesta en la década de los 60 y 70 y que a él le toco vivir. Me gustaría imaginarme como sería su música y sus letras en estos tiempos dificiles que se estan viviendo.

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