viernes, 29 de abril de 2011

El hombrecito rubio con la chaqueta de príncipe




Reflexionando sobre el día del libro y la cantidad de gente que recomienda en ese día sus libros preferidos yo pensé en cual recomendaría yo si me preguntaran, la primera respuesta fue ninguno. Es imposible decirle a alguien te tienes que leer este libro y como pasa después de ver Roma, morir. Cada tiempo tiene unos libros y cada persona debe ir creando su propia “biblioteca” formada seguramente por sus preferencias, en parte por los libros que por accidente le llegarán y otra parte formada por  los libros que se buscan por la curiosidad de saber por qué todo el mundo dice que son buenos.  A pesar de que no recomendaría ninguno intenté hacer el esfuerzo de buscar un libro que pudiera reunir las características necesarias para sugerírselo a cualquiera y entonces recordé un libro que siempre te encuentras por ahí, en exposiciones, citado en los libros de gramática francesa, en las bibliotecas de los niños, en las bibliotecas con ediciones para “decorar” de los adultos, El Principito de Saint-Exupéry. Un libro que puede leer un niño incluso muy pequeño, un libro que puedes leer de adolescente cuando crees que nadie te comprende, un libro que puedes leer de adulto cuando crees que lo sabes todo y un libro para leer de mayor cuando a lo mejor piensas que ya no te queda nada por vivir. Además tengo comprobado que ese libro es el típico que todo el mundo dice haber leído pero…no es siempre verdad. Es tan corto, tan simple, tan bonito, te cabe en un pequeño bolsillo y te lo puedes llevar adonde quieras, cuando sientas la necesidad de dejarte llevar por la fantasía, es un cuento que te dice la verdad que se nos escapa todos los días. Cuando lo leí por primera vez me encantaron la chaqueta de El Principito, y tengo que decir que todavía me gusta muchísimo, los dibujos, siendo mi preferido el de la boa que se traga un elefante, y me dio mucha risa ese hombre que cuenta y cuenta y cuenta y no hace otra cosa en su vida. Lo he leído otras veces y después me ha gustado comprobar cómo un adulto encuentra el lenguaje, las historias, para comunicarse con los niños y poco a poco contarles lo que pocos adultos se atreverán a decirles, sé que a veces es más fácil decirle algo a alguien a través de un libro que directamente, cómo le dices a un niño que uno nunca es completamente feliz donde está y que debe buscar incansable su lugar en el mundo, cómo explicas que somos responsables de aquellos a quienes queremos, hasta de una simple rosa. Al escribir esto me dí cuenta que no tengo en casa ninguna de las cuatro o cinco ediciones que he tenido, todas deben estar en casa de mi madre, a quien le encanta El  Principito y que siempre encuentra una excusa para comprar nuevas ediciones de la historia. Saint-Exupéry desapareció un día en 1944, con su avión, en una misión de guerra, quizás se encontró con su amigo y se fueron juntos a buscar eso que es esencial y sólo se ve con el corazón pues es “invisible a los ojos”.









*The 23rd of April is the “day of the book” in Spanish speaking countries, thinking about which book I would suggest in case someone ask me I thought definitively none. It is for me impossible to say to somebody you have to absolutely read this!, every person and every time have it´s books, people will choose what they wish to read in the first place, then they will read what they accidentally find and sometimes they will read some books just for the curiosity of knowing why everybody says that book in particular is so good. However I continued thinking in a book that could be recommended to anyone and I thought about the Little Prince of Saint-Exupéry, it is a book that even little children can read, a book that you can read being a teenager when you believe nobody can understand you, a book for adults that are convinced of having learned everything and for old people that are not any longer expecting anything from live. It is so simple, so humble, so beautiful, a little book to carry in a pocket and keep with you to read in those moments when we are in the need of reading the truth of live that we miss in our everyday activities. I have found out that this is the kind of book that everybody have allegedly read but…this is not always truth. The first time I have read it being a child I loved the Little Prince jacket, and I still like it a lot, the drawings, especially the one with the boa swallowing an elephant and I found funny the story of that man who only counts, and counts, and counts doing nothing else with his life. After reading it in other occasions I have been impressed by the ability to communicate to the children and express in a subtle way so many difficult ideas because how do you explain a child that we are not entirely happy in the place we are and that is why we have to search our place in the world, how do you explain to a child that we are responsible for the persons we love, even for a simple rose. Writing this I have found that I do not have any of the 4 or 5 editions that I have read, all of them I imaging are in my mothers house as she is a big fan that always finds an excuse to buy more especial editions. Saint-Exupéry disappeared one day of 1944 in his plane on a mission during the war, he might found his little friend and together they might have travelled to find those essential things that are “seen clearly only with the heart” invisible to the eyes.


jueves, 28 de abril de 2011

Amuletos



No soy nada supersticiosa ni practico ningún ritual especial antes de acontecimientos importantes, no me fijo en el pie que poso primero en el suelo al levantarme por las mañanas, no creo en las uvas del 31 de Diciembre y cualquier práctica supersticiosa en esa fecha la sigo como parte de la fiesta pero no porque me importe realmente. Nunca me ha dado miedo pasar debajo de una escalera ni cruzarme con un gato negro o romper un espejo. Conozco gente que lleva piedras de colores en los bolsillos, se ata lazos ante determinadas circunstancias o se persigna sólo al estar en el avión que está despegando. Sin embargo sí creo en la buena suerte, en esa intuición que te hace entrar en la confitería cuando sólo queda uno de tus pasteles preferidos, o cuando te lees ese párrafo justo antes de entrar al examen que te salvará de la pregunta que tenías floja, la suerte de entrar el último en un avión y que te hagan pasar a First Class cuando tu billete era de turista o la de estar esperando para comprar la entrada a un concierto y que se te acerque una señora a regalártela después de que ha estado quince minutos escogiendo quién sería su beneficiario. Aún no siendo en absoluto supersticiosa si guardo conmigo algunos objetos que podrían considerarse amuletos, pero no por una cuestión de suerte sino porque hacen que determinadas personas estén de alguna forma más cerca. Me encanta que alguien me regale algo que ha usado, algo que haya tenido algún significado por alguna causa especial, no me gusta conservar muchas cosas y soy más bien de tirar constantemente sólo guardo esos pequeños objetos que pertenecieron a otras personas. Tengo por ejemplo un antiguo plano de París en formato de libro, un disco de Nirvana, unas gafas de sol de los años 70 o una camisa de Yves Saint Laurent que eran de otros, la mayoría de mis joyas fueron de mis abuelas y a mi me encanta usarlas. Estos se puede decir que son mis amuletos, de entre ellos hay uno que va siempre conmigo o al menos casi siempre, un bolígrafo Montblanc que era de mi padre y que me regaló cuando cumplí 18 y me fui a estudiar fuera, he tenido otros nuevos pero ese es el que siempre llevo, con él he escrito mis exámenes, firmado mi primer contrato de trabajo y quizás si sea después de todo supersticiosa pues nunca lo presto y creo que nunca lo prestaré. Una cosa que odio es esa locura que le entra a la gente al viajar a otros lugares (así sea la ciudad más próxima a la suya) pensando que les van a robar, no me preocupa en absoluto que me roben pero siempre he pensado que el día que pase espero que me dejen quedarme mi Montblanc, lo único de valor que llevo en mi bolso.

*I am not at all a superstitious person and I do not use to follow any especial ritual for important occasions. I do not know which foot I lay down on the floor in the mornings, I follow the practices for the 31st of December night as part of the celebration but not because I really care. I do not fear passing under a stair, or crossing a black cat or breaking a mirror. I know people that carry colorful stones in their pockets, that tie ribbons in their hands or elsewhere or cross themselves when the plain is about to take off. However I do believe in good luck, in the intuition that makes you enter the patisserie the moment there is only one left of your favorite cakes or when minutes before entering the exam you read the paragraph that will help you to answer the tricky question, or when you are the last one to board the plane and your seat have been changed to First Class, or when you are in a queue waiting to buy a ticket for a concert and a lady pick you up to give you the extra one she´s got, for free. The only thing I do is to keep some objects that belonged to other people and that had an especial meaning for them, I am not the kind of person that likes to keep everything and on the contrary I use to throw things away yet I keep with me these especial objects, for example I have an old Paris map that is like a little book, a pair of 70´s sunglasses, a Nirvana cd or an Yves Saint Laurent shirt. Most of my jewelries were from my grandmothers and I love to wear them.  Let´s say these are my amulets, among them the one that I always carry with me is a Montblanc roller ball that belonged to my father and he gave to me when I was 18 and went abroad to study. I have written my exams with them, signed my first contract and it might be possible that after all I would be a little superstitious as I do not borrow it to anyone and I think never will. One thing I hate is when people goes visiting other cities and freak out by the idea of being robbed, I do not care much for this but I wish if that will ever happen the thief will let me keep my Montblanc, after all the only valuable thing in my purse.

Yvonne de Carlo



En 2007 murió Yvonne de Carlo, sentí sincera pena por su muerte, era esa clase de actrices, de personaje, que forma parte de tu vida y crees que estará siempre, tenía 84 años por lo que su muerte no fue prematura ni siquiera sorprendente, pero para mí era la despedida de uno de los personajes de ficción que más fielmente seguí desde mi infancia. Los Munsters han sido una de mis series preferidas de la televisión y al menos la primera que tengo conciencia de haber visto un día tras otro, era escuchar la característica banda sonora inicial, que era maravillosa (compuesta por Jack Marshall), y yo dejaba absolutamente cualquier cosa que estuviera haciendo y a veces aún con el uniforme del colegio puesto me sentaba a ver las magnéticas escenas, de hecho recuerdo ver la serie sola, no sé si porque aún mi hermana no había nacido o porque era muy pequeña y, años después verla en su compañía. De todos los personajes mi preferido era Lily Munster y el único nombre que me aprendí fue el suyo, recuerdo perfectamente su aparición en los créditos de inicio y bajo su rostro su nombre real Yvonne de Carlo as Lily mientras una voz en off con acento mexicano decía gravemente su nombre. Me gustaba muchísimo su romántico y vaporoso vestido, con esas mangas tan elegantes, que no era para nada apropiado para los cometidos domésticos que Lily tenía que realizar, sin embargo a mi me parecía natural que ella se ocupara de ordenar las telarañas (nunca de quitarlas), preparar la comida de la familia o alimentar a Spott vestida de forma tan extravagante. Además Lily poseía uno de los sueños de muchas mujeres, una larga melena siempre perfectamente peinada hacia atrás. El collar con el murciélago de inspiración Art Nouveau me parecía tan bonito que yo creía que era de plata brillante aunque al ser la serie en blanco y negro puede ser que fuera de simple latón. Esa es la magia de las historias buenas que estimulan la imaginación hasta trascender la propia historia, porque para mí era perfectamente comprensible que la bella Marilyn fuera la desafortunada de la familia y cómo no serlo cuando eres una simple rubia vistiendo twin-sets mientras tu primo es un lobo adolescente, tu abuelo un vampiro científico, tu tío un auténtico Frankenstein y tu tía una vampira con los ojos de Yvonne de Carlo.
También me encantaban la casa tan majestuosa y un poco destartalada con esas escaleras y un teléfono de los antiguos ¡genial!, el coche enorme y peculiar y sobre todo la vegetación como del Oeste, mi hermana siempre que miraba la jardinera de nuestra casa donde las plantas se secaban siempre bajo el sol tan fuerte (y también porque las regábamos sin un orden) decía: ¡nuestra casa parece la de los Munsters!.
Hace unos meses buscando en youtube tutoriales para reproducir lo que los franceses llaman yeux de biche, es decir el maquillaje de ojos de Brigitte Bardot, me encontré con algunos videos que recreaban el estilo de los años del Hollywood clásico y entre las Ritas y Avas había uno dedicado a Yvonne de Carlo pero como Lily Munster, no es un maquillaje para todos los días pero tiene su parte sofisticada con esos labios tan perfectamente delineados y las cejas elegantes enmarcando el rostro. Volví entonces a ver algunos momentos de la serie y no me reí como antes pero Yvonne volvió a llamar mi atención, salir en esta serie a esta actriz canadiense del gran Hollywood no sólo no le restó misterio sino que la acercó a una audiencia joven que de otra forma no la hubiera descubierto.






*In 2007 Yvonne de Carlo died, I sincerely felt upset because even though she was not young (84) and for that reason her dead was not unexpected she was the kind of actress that you truly believe will form part of your life forever. The Munsters has been one of my favorite series and the first one I remember following day after day, I heard the marvelous notes of the theme (composed by Jack Marshall) and I instantly left everything that I was doing to seat down in order to watch the fascinating images, sometimes still wearing the uniform of the school. I recall seeing it alone, maybe because my sister was not born yet or maybe because she was still a baby, years later I saw the series in her company. Of all the cast my favorite was Lily Munster and the only name I memorized was hers, I perfectly remember her appearance with her real name under her face, Yvonne de Carlo as Lily while listening to a voice with Mexican accent explaining who she was in Spanish. I liked so much her romantic and sheer dress, with those elegant sleeves, so inappropriate for the domestic labors yet I found natural that Lily would organize the spider webs (never remove them), cook the meal for the whole family or feed Spott dressed that way. Moreover Lily had one of the most typical feminine dreams, a long beautiful hair always perfectly brushed. Her necklace with the Art Nouveau inspired bat that I liked so much imaging it was made of bright silver, although consider that the series was black and white it could have been of simple brass. That is the magic of good stories that makes your imagination goes farther than expected, I found normal that the beautiful Marilyn was the unlucky member of the family being as she was a blond wearing twin-sets with a teenager werewolf cousin, a Frankenstein uncle, a scientist vampire grandfather and a vampire auntie with the incredible eyes of Yvonne de Carlo.
I also loved the house, majestic and ramshackle with old stairs and a fantastic old phone. The enormous and odd car and especially the garden with a vegetation looking like the typical nature of the far west, my sister looking to our window box, full of plants always dying because of the intense sun and also because we did not pay too much attention to them, used to said: our house is like the Munster´s!
Some month ago searching in YouTube a video in order to learn to reproduce the yeux de biche make-up, that means Brigitte Bardot eye make-up, I found lots of video recreating the old Hollywood style, there were some dedicated to Ava, Rita and also one to Yvonne de Carlo but as Lily Munster, yes, it is not an everyday make-up still it had defined glamorous red lips and elegant eye brows. I saw then some scenes of the series I didn´t laugh like before however Yvonne caught my attention again, an important actress of the powerful classic Hollywood that not only did not miss her mystery by acting in a TV series but on the contrary approach herself to a young audience that would never had otherwise the opportunity to know her.

viernes, 22 de abril de 2011

A Pleno Sol




En esa librería de segunda mano que les conté que se halla hacia un costado de San Isidoro, que por cierto se llama La Colegiata, encontré el otro día varios libros de Patricia Highsmith, nunca había tenido interés en leerla pero hace unos meses un reportaje me dio curiosidad así que me llevé el primer libro de la saga que la haría más famosa, A Pleno Sol es decir El Talento de Mr. Ripley cuya primera adaptación al cine por René Clément recibió dicho título en francés, Plein Soleil, extrañamente en inglés se tituló Purple Moon en vez de The talented Mr. Ripley.
Debido a que no me podía hacer mi ciclo de cine "semanasantero" pensé que leer a Patricia Highsmith sería un buen sucedáneo, después de haber terminado el libro ahora sé que tengo que continuar con la saga y enterarme de las próximas historias de Tom Ripley y entiendo muy bien el por qué del éxito de este personaje. La película dirigida en 1999 por Anthony Minghella a pesar de contar con buenos actores y de tener bellísimos escenarios no me gustó mucho, después de leer el libro pienso que además no capta totalmente la sensación de angustia que tiene la historia, la adaptación de Clément no la he visto pero por algunos cortes y por el trailer me parece que se preocupó más del poder de seducción de su actor protagonista Alain Delon y la relación interesante de los tres personajes en el libro no se refleja en esta adaptación cinematográfica, de hecho en ambas películas el triángulo terrible que Patricia crea inteligentemente no aparece de la misma forma, debido a la construcción de ese triángulo puede entenderse el por qué Ripley hace lo que hace y desea tanto lo que desea. 
Lo mejor que tiene el libro es la incómoda posición moral a la que Patricia Highsmith te arrastra porque confieso y creo que así le ocurrirá a cualquiera que lea el libro que deseas que Tom Ripley se salve y pueda escapar de la policía a pesar de que al mismo tiempo le odias y no puedes creer que su maldad y su cinismo no tengan límites, pero esa es la cuestión ¿es Ripley simplemente malvado? ¿o es sólo una persona tímida con mala suerte que se cree, que vive sus propias mentiras?. Lo mejor de Ripley para mi es que al margen de sus crímenes es un amante del arte, de los bellos objetos, de la literatura, es decir una persona capaz de apreciar la verdadera belleza y también el verdadero lujo, un romántico incluso que atesora unas maletas de Gucci, una vieja máquina de escribir, unos anillos, esto le hace ser intrigante, atractivo y contradictoriamente también repulsivo, te imaginas a Ripley paseándose por las calles de Roma, aprendiendo perfectamente a hablar italiano, admirando los hermosos edificios barrocos y volviendo solo a su apartamento para despreciarse a sí mismo. La mejor definición del personaje la dio su propia creadora en estas frases “me divierten las personas sin moral, excepto cuando se trata de caracteres brutales y obstinados. Poseen fantasía, agilidad mental y un gran poder dramático”.
Los últimos capítulos del libro son una sucesión trepidante de hechos, Highsmith te “mete” dentro de la mente de Ripley y te ves rodeado de sospechas, de preguntas, siempre al borde de estar perdido, esperando lo peor y en medio de eso surge una cuestión inquietante, se insinúa que los hombres son de dos clases los que pueden y no pueden convertirse en asesinos, Ripley sabe la respuesta y Highsmith ha estado dibujándola durante toda la historia, cualquiera puede hacerlo, ¿cualquiera? Sí, si tienes la sangre fría y el talento de Tom Ripley.
Es una de las pocas veces en que la traducción aunque no sea fiel al original me ha gustado mucho porque precisamente lo que más inquieta es saber que a pleno sol, caminando protegidos por un aspecto anodino puede haber asesinos, impostores, que se pasean por las playas y los museos vestidos con trajes impecables y que a lo mejor te dan una dirección o te recomiendan el mejor restaurante de la ciudad porque Tom Ripley siempre, en cualquier circunstancia, escogerá lo mejor.
Este libro es perfecto para llevárselo a un crucero por las Islas Griegas, cuando lleguen al final sabrán por qué.









*There is nearby San Isidoro as I have previously written a second hand library named “La Colegiata”, when I passed by some days ago I have seen different books by Patricia Highsmith, I have never had the interest in reading her but recently I have read a detailed report about her life and founding her story so fascinating I bough the first novel of her famous saga about Mr. Ripley, it has been translated in Spain as Blazing Sun after the French film Plein Soleil adaptation of the novel The Talented Mr. Ripley. It is weird though that this film has been translated to English as Purple Moon, in any case I have not seen it but the one made by Anthony Minghella in 1999, although it had a great cast and beautiful photography did not touch me, and for what I have seen so far from René Clément film, Plein Soleil, neither of these adaptations represent faithfully the intelligent triangle made by Patricia Highsmith, with one marvelous character, so free, so passionate, than the other two continuously fight for his attention, one character that makes you understand why Ripley wishes so much what he wishes.
I believe that the best thing about the novel is the uncomfortable position that Patricia Highsmith put you through because I confess and I believe everybody that have read the book would think the same, that you wish Ripley can escape from the police yet you hate him and find hard to believe his evilness and cynicism. You wonder if Ripley is simply an evil person? Or it is just a man with bad luck that believe, that “live” his own lies?; the best of Ripley for me is that aside from his crimes he is an art lover, he appreciates beautiful objects, literature, he is even a romantic attaching himself to Gucci suitcases, to some rings, to an old typewriter machine, these elements made him attractive, intriguing and repulsive at the same time. You can easily imaging him walking around Rome, admiring her beautiful baroque buildings, learning Italian, coming back home only to hate himself. The most accurate definition of Ripley can be found in these phrases written by Patricia Highsmith “I am amused by amoral people, except if they are brutal or persistence, they have fantasy, mental agility and a big dramatic power”.
During the last chapter when the emotion grows in intensity Patricia Highsmith literally “gets” you inside Ripley´s mind, you are surrounded by fear, by doubts, questions, always about to get caught, there is an intriguing phrase that makes you think that they are two kind of men the ones that can turn themselves into murderers and the ones who cannot. Ripley knows the answer, Highsmith too as she has been answering the question through the pages, if someone have enough coldness and it is enough talented as Mr. Reply, that someone, anyone, can became a murderer.
The title received by the novel in Spanish has been one of the rare occasions when I have liked the translation more than the original as it is truth that it might be possible that under a blaze sun protected by an insubstantial look, murderers, impostors walk by the beaches, the museums and might give you an address, suggest you a good restaurant, because you must know that Tom Ripley will always chose the best of the best.
This book is perfect for a cruise to the Greek Islands once you finish it you will discover why.


La edición que compré tenía al final varias fotografías de Plein Soleil de René Clément, realizada en 1960 y protagonizada por Alain Delon como Tom Ripley, Marie Laforêt y Maurice Ronet.
La película de Anthony Minghella fue protagonizada por Matt Damon como Tom Ripley, Jude Law y Gwyneth Paltrow. (Destacar la actuación de Philip Seymour Hoffman que hace que el personaje que interpreta esté mejor que el del libro).

The second hand edition that I have bought had some pictures from the René Clément Plein Soleil film starring Alain Delon as Tom Ripley, Marie Laforêt and Maurice Ronet.
The film by Anthony Minghella star in Matt Damon as Tom Ripley, Jude Law and Gwyneth Paltrow. (Incredible the work by Philip Seymour Hoffman that made his character better that the one created by the author in the book).

martes, 19 de abril de 2011

Una joya con la que tropezarse todos los días




En León donde vivo desde hace más de cuatro años hay tres edificios fundamentales para comprender la evolución histórica de la ciudad, su famosa catedral que tiene unas bellísimas vidrieras, el Hostal San Marcos a la ribera del río Bernesga que tiene una hermosa fachada plateresca con una iglesia llena de conchas y la Basílica de San Isidoro de estilo románico. Vivo muy cerca de estos tres edificios, pero con San Isidoro me “tropiezo” casi todos los días, conozco muy bien todos los tonos que tiene la piedra en las diferentes épocas del año, la he visto rodeada de nieve o brillando con un color bonito bajo el sol de agosto, cuando salgo por la mañana allí está llena de turistas sacando fotos y oyendo las aburridas explicaciones de fechas, consagraciones y estilos. Cuando vuelvo por la madrugada los fines de semana allí está otra vez, en este caso borrachos son los que se toman fotos, subidos a las cadenas, o intentando posar derechos. Cuando he querido irme de la ciudad un paseo por San Isidoro me reconcilia con León otra vez.
La zona en la que se encuentran la Basílica y Colegiata (que alberga un Museo en el que pueden visitarse una sala de tesoros medievales: cálices, cruces, marfiles, joyas. Una biblioteca de estilo “gótico-flamígero-renacentista” de techo impresionante y finalmente la zona del claustro y Panteón donde se hallan las coloridas y alegres pinturas murales que salen en todos los folletos con la representación de los meses del año o escenas bíblicas), es para mí de las más bonitas de León, una amplia explanada de piedra permite pasearse por los alrededores de San Isidoro, en uno de sus costados se encuentra la Torre del Gallo y restos de la muralla, del otro lado hay tiendas variopintas, una librería de segunda mano, una tienda de instrumentos musicales, otra de artesanía, una de la asociación de caza y pesca y un bar. Hacia la izquierda del edificio se forma como una placita con un convento y una columna de inspiración romana donde siempre hay un nido de cigüeña (quién se inventó que las cigüeñas vienen de París no conocía León y alrededores). Ya al fondo de la explanada está el Parque del Cid, de estilo inglés, pequeño pero bonito y muy verde que tiene enfrente un edificio que ocupa actualmente la Cruz Roja que curiosamente es de época industrial todo de ladrillos rojos y de inspiración totalmente inglesa. Si caminan por la zona descubrirán todos los bares del llamado León Romántico, muy concurrido y divertido en épocas de fiesta y especialmente en Semana Santa.
Al visitar la Basílica de San Isidoro les dirán que parte del edificio que vemos hoy se inició a mediados del siglo XI, que es “una joya” del románico, que se amplió en fases sucesivas, que tiene dos portadas importantes la del Perdón y la del Cordero y que tiene una bella capilla y un rico retablo. Los datos técnicos pueden conocerse fácilmente en algunos libros dedicados al Románico español.
La Basílica es como cualquiera de estilo románico un edificio con gruesos muros, con mucho peso, semejante a una fortaleza, cuando entras destacan los arcos del fondo que corresponden a la primera etapa, bajos, amplisímos. Las hojas, los animales, los frutos de los capiteles son lo más bonito para mí de su decoración, tiene una luz especial, fantasmal en las mañanas y muy brillante con la iluminación eléctrica por las noches. Durante la Semana Santa y en otras fechas especiales San Isidoro puede visitarse todo el día y toda la noche, la primera vez que pude entrar de madrugada y la descubrí sólo iluminada por las velas, con un gran silencio en su interior, tuve consciencia de que a veces necesitamos que ciertos edificios se presenten así para entender el significado que tuvieron para las gentes que con gran esfuerzo contribuyeron a su construcción. Frente al Santo Sacramento expuesto una persona o varias durante toda la noche hacen vigilia, no sé si son esos ritos especiales, la iluminación o la reciente restauración pero a diferencia de otras iglesias históricas cuando uno entra en San Isidoro siente que el edificio está vivo y se deja impresionar por sus pequeños detalles hermosos, no hay polvo ni telarañas, otro tiempo se abre ante tus ojos cuando entras y te sientes acogido en él.






*Since four years from now I´ve been living in Leon, a city at the north of Spain. Three important buildings explain the historical evolution of this city, the Cathedral with impressive stained glass-windows, the San Marcos Monastery with an intricate “churriguerist” façade and a church covered by sea shells and the Basilica of Saint Isidoro which is a Romanesque building. I live nearby the these three buildings but especially from the Basilica which I cross almost every day, I perfectly know the shade of her stones in every time of the year, I have seen her all surrounded by snow or shining under an intense august sun. When I want to run away from the city a walk around the Basilica reconcile myself with Leon. Early in the morning I see all the groups of tourists taking pictures while listening to the boring details of the building, late at night when I come back home I see drunk people also taking pictures while trying to stand right on their feet.
The area where the Basilica is placed is one of the most beautiful one of Leon. In front of the church there is an esplanade at the end of which you will find a beautiful green little English style park, Park of El Cid in front of it there is an industrial red brick building now belonging to the Red Cross, nearby this building there is a corner with a lot of pubs, this area is called the Romantic Leon and it is very crowded and funny. On the left of the Basilica there is the Cock Towel and the Romans city walls, on the right in front of the church you will find peculiar stores, a second hand bookshop, a store of music instruments, a hunting and fishing store and a pub. On the right there is also a tiny square with a convent and in front of it a roman style column with a stork nest (who ever created the myth of the storks coming from Paris had never been in Leon or Castile).
The Basilica forms part of a Collegiate (an Augustine monastery) where you can visit a museum composed of three main zones, one dedicated to medieval treasures: crosses, chalices, ivories, jewels; a flamboyant gothic (with some Renascence elements) library and finally a cloister and Royal Mausoleum where you will be able to see the famous vivid and colorful Romanesque walls paintings representing the month of the years of some bible scenes. You will be informed of the details of the building of the Basilica, part of what remains nowadays has been erected in the middle of the XIth Century, then through the centuries the building has been transformed, it has a beautiful chapel and a luxurious altarpiece, although the technical information is easily found in books dedicated to Spanish Romanesque.
As any other Romanesque building the church of Saint Isidoro has strong walls, big stones, a heavy presence, inside there is a phantom light in the mornings and a bright electric one in the nights, the most beautiful part is the Romanesque, the low vast arches, the fruits and animal sculptures on the big capitals carved in detail. During the Holy Week and other especial occasions the Blessed Sacrament is permanently exposed and the church is open all day and all night, the first time I have the opportunity to enter the Basilica late at night, it was only illuminated by candles, all was in silence and I understood that we need sometimes to see these buildings as they were “lived” by the people that contributed to their construction to assimilate the meaning they had. In front of the altarpiece only one person maybe two spend the night in vigil. I do not know if it is because of the rites, because of the light or might be the recent work of restoration but the truth is this building is full of live, there are not dust or spider webs, you come in and you feel you are entering in another time yet a welcoming one.



lunes, 18 de abril de 2011

Nos gusta que nos hagan pasar miedo (Rosemary´s baby)



Una de las cosas más odiadas por algunas personas de la Semana Santa, es la falta de buenas películas para ver, si no te marchas de viaje, si no persigues o participas en absolutamente todas las procesiones que haya en tu ciudad o a menos que estés de fiesta los cinco días la verdad es que el tiempo de Semana Santa es perfecto para combinar todo lo anterior (viaje, procesiones y fiestas) con alguna buena película estando relajado en tu casa. Esto en Semana Santa contando con la simple televisión pública no es posible, lo he probado además en varios países y es una sucesión sin fin de reposiciones de Jesús de Nazareth, Ben Hur, Los Diez Mandamientos, y quizás sólo quizás algún clásico apoteósico como Cleopatra, Quo Vadis?, Lo que el Viento se Llevó y desde hace unos años se une al grupo la Pasión de Cristo de Mel Gibson, sin negar el valor de estas películas me pregunto qué piensan los programadores de las televisiones, quizás que como todo el mundo está ocupado en otras actividades no merece la pena innovar un poco.
En una ocasión en la que durante una fiesta en Semana Santa todos los presentes se quejaban de la repetición insufrible de los clásicos ya mencionados uno de los que allí estaban propuso que hiciéramos un ciclo especial sólo con películas de miedo, me pareció una idea genial y desde ese momento siempre pienso que la atmósfera mística que se respira en ciertas ciudades en Semana Santa es propicia para dejarse atrapar por las tramas de las películas de suspenso, miedo, terror.
Una de las películas que me encantan de este género tan amplio es La Semilla del Diablo, aparte de haberse rodado en uno de los edificios de estilo “victoriano” de Nueva York, la historia escrita por Ira Levin ha sido fielmente adaptada por Roman Polanski a través de una visión del mal que le es característica, en medio de la vida diaria sin poseer ninguna señal específica el mal se encuentra más cerca de lo que podamos imaginar y esto es lo inquietante.
Para los amantes de las películas de terror más hardcore la Semilla del Diablo les parecerá un poco floja incluso cómica en ocasiones pero para quienes amen el suspenso y sean tendentes a crearse sus propias historias esta película es perfecta, los tenebrosos pasillos y el terrible sótano ideados como parte del edificio Dakota gritan literalmente que algo malo va a suceder, los vecinos aparentemente tan normales son más oscuros que cualquier monstruo mitológico y lo peor de la película es eso que Polanski sabe muy bien que el mal puede estar en cualquiera de nosotros y que incluso podemos aceptarlo con naturalidad.
La película tiene además escenas muy inquietantes, planos enigmáticos y momentos de miedo auténtico. El libro es también recomendable pero miedo se pasa más con la película, creo que al menos en mi caso la imaginación de Polanski fue capaz de recrear a los personajes de forma más oscura de lo que yo lo hice leyendo el libro.
La Semilla del Diablo es de 1968 siendo pues la primera de una serie de películas en los setenta que tendrían similar temática como El Exorcista o La Profecía; interpretada por Mia Farrow (con un corte realizado por Vidal Sassoon que pasaría a la historia), John Cassavetes, y los geniales Ruth Gordon y Sidney Blackmer. La película tiene un gran valor en sí misma y es una de las mejores historias cinematográficas de miedo y suspense, los acontecimientos violentos que posteriormente se han relacionado con ella (el asesinato de John Lennon frente al edificio Dakota en el cual residía y el de Sharon Tate esposa de Roman Polanski por Charles Manson);  sólo han servido para rodearla de mayor misterio pero insisto en que la película es buena por sí misma.
Hace unos días leía una noticia relacionada con el edificio Dakota, se denunciaba que su Junta de propietarios no admitía nuevos propietarios que no fuesen blancos o que se dedicasen a ciertas profesiones, que irónico pues si ese inmueble tiene fama es por haberse rodado en él una de las películas más espeluznantes del cine moderno y por haber sido la residencia de una de las estrellas más grandes de la música, quizás la Junta de propietarios sean más amigos de lo oculto que del arte, Roman Polanski seguramente tendrá su teoría al respecto.
Feliz Semana Santa con o sin película de terror.




*In countries where the Holy Week is intensively celebrated I complain about the fact that very often on public TV we have to watch over and over the same kind of movies, The ten commandments, Ben Hur, Jesus of Nazareth and sometimes even Cleopatra or Quo Vadis?, even though these are good films is boring that TV broadcast them in the same time of the year every year, for this reason I found very funny the idea of a friend that suggested to do an amateur film festival dedicated to terror movies on the Holy Week. I seriously think that the especial atmosphere of this week in particular can be interesting when seeing suspense movies, one of my favorite is Rosemary´s Baby.
Roman Polanski has made a good adaptation of the novel by Ira Levin, through this movie Polanski develops hid idea of evilness as a common thing that lies every where in the middle of our daily lives.
People who loves hardcore horror movies might not like Rosemary´s baby, those who like to fantasize will love it. The obscure corridors, the creepy basement that Polanski recreated at the Dakota´s building, all these elements are shouting that something bad is going to happen. The neighbors apparently so friendship and normal are more sinister than any monster you can imagine, and the worst thing of the story is the sense that evilness can be found in all of us and we can easily accept that.
In the movie there are some intriguing shots, enigmatic scenes and moments of real terror. The book is really good as well but at least in my case I felt more fear seeing the movie as Roman Polanski imagination is wicker than mine.
Rosemary´s baby was filmed in 1968 being the one of a group of movies in the 70´s that will follow the same subject. Mia Farrow, John Cassavetes, Sidney Blackmer and Ruth Gordon play the main roles (Farrow got her famous haircut by Vidal Sassoon). Even though the violent events that took place after the movie made her more famous (the assassinations of Sharon Tate, Polanski´s wife and John Lennon in front of the Dakota where he lived) it has a value by herself, it is one of the best cinematographic suspense stories. I have recently read an article denouncing that the Dakota board will not admit buyers that will not be white or having peculiar professions, it is ironic to think that Dakota is famous precisely for being the scenario of a popular terror movie or for being the last residence of one of the best musician in modern music history.


John Lennon y Yoko Ono frente al edificio Dakota / John Lennon and Yoko Ono in front of the Dakota´s building.

viernes, 15 de abril de 2011

El domingo paseo a Calabuch



Me gustaría decirles que he ido a Calabuch y así poder hablarles de lo que se come en el bar del pueblo, si el mar de su costa es pacífico o por el contrario tiene muchas olas y de si los días en verano son calurosos o refresca por las noches. Calabuch sólo existió en la imaginación del director Luis García Berlanga cuando recreó este pueblo fantástico en Peñíscola en el año 1956, en la película se narra la historia de la llegada a este pueblo en extrañas circunstancias, de un científico americano. Estaría muy bien que Calabuch hubiese existido, con esa cárcel de la que pueden salir y entrar los presos más o menos cuando quieren, donde se juega ajedrez por teléfono, las maestras se enamoran de los contrabandistas y las novias reciben el día de su boda unas barcas con su nombre pintado en ellas, barcas que tras la ceremonia se botan con los novios dentro no sé sabe con destino adonde.
Tengo el privilegio de tener algunas tardes libres en las cuales aprovecho para ver películas clásicas por cable, siempre hay algo bueno que quiero volver a ver o que nunca he visto, una de esas tardes ví Calabuch, había visto algunas imágenes y no sé por qué pensé que se trataba de una película menor dentro de la filmografía de Berlanga, quizás influya el hecho de que ví Bienvenido Mr. Marshall en un piso de una asociación que no me quedó claro a que se dedicaba en compañía de gente que parecían mendigos o peregrinos o las dos cosas, en esas sesiones de cine se podía fumar y había siempre comida y bebida, es decir, la asociación en cuestión creo que era en sí misma un tributo a Berlanga.
Calabuch es sencillamente genial, tiene momentos maravillosos, sentimentales o cómicos, unos personajes bien construidos cada uno con su historia y por debajo de la trama, de los momentos trascendentales, de las situaciones absurdas, se dibuja la España de los años 50, con sus jerarquías, su burocracia inútil, su atraso, sus pequeños pueblos de vida monótona donde la gran ilusión es un fuego artificial el día de las fiestas. Es a pesar de esa visión crítica una película optimista con escenarios muy  hermosos. Un viaje al pasado, un cuento para creer en la amistad sin fronteras, en la belleza de lo sencillo, unos 90 minutos aproximadamente que se les pasarán muy rápido. Una película sincera para descubrir las cosas bonitas que puede tener la vida, porque Calabuch es esencialmente una bonita historia.
Algunos de los actores que interpretaron sus papeles como si fueran de Calabuch de toda la vida fueron: Edmund Gwenn, Valentina Cortese, Juan Calvo, Franco Fabrizi, Manuel Alexandre, Pepe Isbert, Isa Ferreiro. Si algún día ustedes encuentran un pueblo parecido a Calabuch por favor informen de él para que pueda incluirlo en los destinos deseados de La Costa Esmeralda.





*I would like to tell you that I´ve been in Calabuch, one beautiful Mediterranean town, suggesting you where to eat, describing the sea and pointing out if it is quiet or choppy, if the summer nights are hot or slightly fresh. However we can´t visit Calabuch because this town was created in 1956 by the imagination of Spanish film director Luis Garcia Berlanga. His film Calabuch (also The Rocket from Calabuch) told the story of an imaginary town on the Mediterranean coast where an American scientist arrived in strange circumstances. It would be fine though if Calabuch would actually exist, with a jail from where prisoners can go and come, chess is played by phone, teachers fall in love with smugglers and the bride receive from the groom the day of the wedding a little boat with her name painted on it, the boat sail with the groom and the bride to an unknown destination.
Some afternoons I have the privilege of not having to work and I usually dedicate them to watch old films on cable TV, one of the films I have recently watched has been Calabuch, I have always thought this was a minor movie in Berlanga´s production, I was absolutely wrong, I might thought that because the first time I saw the most famous Berlanga´s film, Welcome Mr. Marshall I attended a strange association where you could eat, drink and even smoke while seeing the film totally free surrounded by some peculiar characters mix between pilgrims and beggars, this association was I believe a tribute, herself, to the Berlanga universe.
Calabuch is indeed a very good film, it has hilarious moments, some others sentimental, absurd, beautiful, well built characters with their own stories, a subtext that reveals the real history of Spain, the misery, the stupid hierarchy, the useless bureaucracy, the monotonous live of a little town where the big event are the rockets of the local parties but despite the critical vision it is an optimistic happy film with beautiful landscapes. Is a trip to the past, a fairy tale to believe in friendship without boundaries, in the beauty of simple things, 90 minutes that will literally fly. A sincere movie to believe in the good things life has to offer, Calabuch is essentially a beautiful tale.
The cast play their roles so good you would believe they have lived all their lives in Calabuch: Edmund Gwenn, Pepe Isbert, Manuel Alexaindre, Franco Fabrizi, Isa Ferreiro, Juan Calvo, Valentina Cortese. If you find a town like Calabuch please inform so I can add it to a list of magical destinations of this Emerald Coast.

jueves, 14 de abril de 2011

El placer de viajar a otra época: Downton Abbey



Es reconfortante o al menos para mí después de un período de estudiar, de leer textos densos o simplemente en el que no ha habido tiempo ni espacio para recrearse en pensamientos inútiles, el poder abrir un libro de Jane Austen y dejarse transportar a un mundo, sólo posible en la Literatura, en el cual los mensajes llegaban en notas lacradas, las visitas eran anunciadas antes de ser recibidas y los caballos hacían más lento cualquier encuentro.
Esto es lo que sentí tan sólo con el inicio del primer capítulo de la serie británica Downton Abbey, ese caminante con su perro que se acerca a la casa objeto en torno al cual se teje la historia, esa música de cuerda, maravillosa, que se desliza emotivamente mientras se intensifican las notas del piano, la hierba verde, la piedra de un tono casi dorado, los pétalos de las flores que caen lentamente, las campanas que suenan para llamar al servicio, las escaleras que comunican dos mundos a punto de chocar. Es un principio simplemente perfecto que te introduce en otro universo y cuando acaba el capítulo las notas finales te devuelven a tu mundo lleno de móviles, ordenadores, asfalto y sin embargo allí estarán las mismas emociones, los mismos miedos, a no encontrar un camino propio, a no hacer realmente lo que se desea.
Downton Abbey se inicia con el hundimiento del Titanic y tras dos años de acontecimientos familiares finaliza con el estallido de la I Guerra Mundial, en medio se desarrollan las historias de la familia pero también de sus sirvientes. Dichas historias se desarrollan de forma inesperada aunque partan de un planteamiento tradicional, una joven heredera que debe asegurar su futuro a falta de un heredero varón que vaya a administrar la gran posesión familiar, pero ni la heredera es frágil y bondadosa ni su futuro y el de los demás personajes será tan predecible como cabría suponer.
Uno disfruta con sólo contemplar los bellos decorados, el mobiliario, las telas de los vestidos, los campos, pero lo mejor es la belleza de los personajes que reside en su profunda humanidad, en sus contradicciones. Todos ellos son un retablo vivo donde se encuentran la lucha por la supervivencia, el deseo de libertad, la frustración, la envidia, la candidez, la bondad, la maldad, la vida misma en su plenitud.
Mis personajes preferidos son la Condesa Viuda de Grantham, imprudente y sentimental, interpretada por la siempre creíble actriz Maggie Smith, el Conde de Grantham cercano e inteligente, Sybil que cree en un futuro diferente para las mujeres, John Bates un hombre honorable, Anna y William que dignifican su profesión con su bondad y falta de prejuicios.
Si no la han visto y al ver trajes y escenarios de época sienten una nerviosa emoción, se las recomiendo, bien hecha y nada convencional, la escalera que conduce a  los dos mundos que se encuentran en Downton Abbey centrará su atención desde el primer capítulo hasta el último.
Downton Abbey ha sido escrita por Julian Fellowes quien ya fuera amado por Gosford Park (al menos por algunos); la banda sonora está compuesta por John Lunn y es espectacular.





*It is a pleasure after a long time of study or after an intense period of work where there is no time or space to relax just thinking in nothing in particular, to open for example a book by Jane Austen and let yourself being carried away to a world, only possible thanks to literature, where notes were handwritten and sealed, visits were announced before they were welcomed in and horses made any encounter unhurried.
That is the feeling I have experimented when I first saw the opening credits of the English series Downton Abbey, that man walking towards a castle with his dog, that intense music that is slipping while the notes of the piano go higher, the green grass, the stones so shiny, the petals of the flowers falling slowly, the bells ringing to call the servants, the stairs which connect two different worlds that are about to crash. It is a perfect beginning that introduce you into a different universe and when the chapter is end the final notes bring you back to our world full of cell phones, computers, asphalt yet the same emotions are there, the same fears, fear to not find our own path, to not doing what we really wish.
Downton Abbey stars with the sinking of the Titanic and after two years of family stories it ends with the beginning of World War I. The characters are the family but also their servants, even though core of the story is common, a heiress that will need to secure her future because of the lack of a male heir that will succeed her father in the possession of the family house, it has a twist, the heiress is not fragile and candid and her future and that of the rest of the characters will not be exactly as we expected.
Only by looking to the decoration, the furniture, the fabrics of the dresses, the landscapes you will enjoy but the beauty of the characters is the best part, they are a vivid mosaic profoundly human with their contradictions. All feelings are represented; the fight for survival, frustration, the desire of freedom, evilness, goodness, life after all.
My favorite characters are the Dowager Countess of Grantham, sentimental and reckless, played by the always incredible actress Maggie Smith, the Count of Grantham intelligent and warm, Sybil who believe another life for women is possible, John Bates an honorable man, Anna and William dignifying their work with their kindness and their lack of prejudices.
If you have not yet seen this series and you feel goose bumps when seeing classical wardrobe and furniture I suggest you don´t miss it, it is well written and filmed, the stairs between the two worlds of Downton Abbey will center your attention from the first chapter until the last one.
Downton Abbey has been written by Julian Fellowes (loved for the script of Gosford Park, at least for some of us) the magical soundtrack has been composed by John Lunn.



¡Una de mis escenas favoritas! / One of my favorite scenes!

Y el enlace al tema principal / And the link to the theme

http://www.youtube.com/watch?v=38wsS1zz77g&feature=BFa&list=PL1166A901B2B6C429&index=1

miércoles, 13 de abril de 2011

El tartamudeo alegre de los Arctic Monkeys



Primero leí sobre los Arctic Monkeys antes de realmente escuchar a los Arctic Monkeys, me encontré con una fotografía y un pequeño artículo en una revista de esas que sacan a grupos de música que como dicen en España “no conoce ni Dios”, hace algunos años ya, poco después de leer el artículo en París empezaba a sonar en todas partes una canción así como pegadiza y un poco entrecortada el título estaba formado por todo el estribillo y contenía en él el espíritu de la canción, sabrán ya que era I Bet You Look Good on the Dancefloor. Cuando leí el artículo aún sin haberlos oído ya me cayeron bien, un grupo que tiene el suficiente sentido del humor como para llamarse Arctic Monkeys merece más que el beneficio de la duda.
Lo que me gustó de ellos es ese estilo (en sus primeras canciones no tanto en las últimas) que tienen como de ir corriendo con los instrumentos y esa voz que parece que tartamudea y que no le dará tiempo a cantar lo que tiene que cantar. Me parecen divertidos y originales aunque otros grupos han seguido su estilo y como sucede casi siempre lo que ellos tenían de novedoso ahora se encuentra repetido y copiado por muchos otros, pero eso no les resta el ser uno de los mejores grupos de música de los últimos 5 años.
Su primer álbum “Whatever people say I am, that´s what I´m not” representa el inicio apresurado y febril de unos músicos con un deseo de experimentar y divertirse, su último trabajo o al menos lo que he oído es ya otra cosa (Don´t sit down ´cause I´ve moved your chair), mucho menos fresco y divertido pero quizás represente mejor lo que ellos como músicos desean expresar, sus letras han ido cobrando importancia y se sitúan en la línea del rock alternativo e intelectual de los años 90. Desde el primer álbum hasta Humbug hay una trayectoria que desemboca en unos sonidos más pausados, más oscuros, con una conexión con lo que hicieron The Strokes, se podría decir que en este ya no “tartamudean”, ya no puedes bailar My Propeller o Red Right Hand pero tienen estas canciones mayor peso y profundidad que las primeras. Arctic Monkeys han evolucionado y eso es lo que uno siempre espera de los buenos grupos, que no repitan una y otra vez la fórmula que les hizo ser conocidos y que nos muestren por donde les ha llevado el camino de la creación.
A propósito de la repetición de canciones se oye mejor música en las peluquerías  (de gente joven) y sobre todo en las tiendas de ropa que en los bares, y es que me encanta Alaska, REM, The Cure y tantos otros pero esos músicos tienen algo más que Bailando, Happy Shiny People o Friday I´m in Love, por no mencionar que ya estamos hartos de escuchar los mismos éxitos de la época de los cassettes de U2, Blondie, Gloria Gaynor o de que estén resucitando una y otra vez Thriller. Oír 20 de Abril del 90 (o como se llame esta canción) lo confieso hace que salga del bar. Supongo que en los sitios dedicados a la música “bailable” esto será parecido, sólo les sugiero que apuesten por la nueva música incluso por grupos locales, cosas poco conocidas pero que siempre pueden sorprendernos, está bien recuperar la buena música pero no pasar toda la noche recordando el pasado.
Pensé en titular este post ¿A quién no le gustan los Arctic Monkeys?, me dí cuenta que el problema no es que te gusten o no, es que aparte del I bet… pocas veces tendrán algunos oportunidades de oírlos en sus salidas nocturnas, en caso de que no sea así les digo siéntanse afortunados, mientras tanto para nosotros el plan es oír lo que nos gusta antes de salir y después preparamos para sufrir a los dj rezando porque nos emocionen con algo nuevo, en cinco años seguro nos ponen algo del 2011.


*First I have read an article in a modern magazine about the Arctic Monkeys before actually heard them, that happened some years ago, few months after I started to hear all over Paris that catchy song that you all know by now “I Bet You Look Good On The Dancefloor” a good title that represented the whole spirit of the band. I thought a group who had the sense of humor to baptized themselves with such a name deserved all the credit.
What I liked from their first songs was that peculiar style of playing like they were running and that special voice stammering like if they would not have the time to sing all they wanted to. Even though that original style has been copied by a lot of others group we can´t deny Arctic Monkeys are one of the best band in the last 5 years.
Their first album “Whatever people say I am, that´s what I´m not” shows the beginning of a band with a big desire to experiment and “run”; what they have published of their last album (Don´t sit down ´cause I´ve moved your chair) is a complete different story, less fresh and funny but mature and I guess they are playing what they feel represent best their latest artistic searching. From their first album until Humbug their songs has been transformed with a deep sound, even obscure that connect them with the intellectual underground music of the 90´s in a similar evolution like the one that experimented The Strokes. You cannot dance My Propeller or Red Right Hand yet they have a powerful sound and lyrics. No doubt the band has evolved and that is what we all expect artist to do, to show us the path their creation is following.
Arctic Monkeys have not stayed in the same formula that made them famous and that is what is disgusting of some pubs nowadays, you can hear better music sometimes in a shop that in a pub, I like a lot REM or The Cure but how long will we have to listen Friday I´m in Love or Happy Shiny People, there is more than that and sometimes we miss having the opportunity to hear some new ideas even from local groups that find it difficult to play and show their work to the audience. So that is why we play at home what we like while preparing ourselves to go outside praying to hear something “new”, something funny, something that makes you think, a fresh air like Arctic Monkeys.

martes, 12 de abril de 2011

Líneas, puntos, colores: esto se mueve!


Desde que leí el artículo “El ardor artístico de la América Fría” de Francisco Calvo Serraller aparecido en Febrero en el periódico El País tuve ganas de acudir a ver la exposición sobre la abstracción geométrica en Latinoamérica que se encuentra desde el 11 de Febrero hasta el próximo 15 de Mayo en la Fundación Juan March de Madrid. Tenía que hacer una viaje para visitar por otros motivos la Fundación así que aprovecharía la ocasión, sin embargo como sucede siempre el viaje se pospuso varias veces por imprevistos hasta que finalmente y habiéndome perdido sin embargo las exposición dedicada en Marzo a Carlos Cruz-Díez, pude hacer la ansiada visita.

La exposición cuyo acertado nombre es “América Fría. La abstracción geométrica en Latinoamérica (1934-1973)” está estructurada por países, así se agrupan las obras de artistas de Uruguay y México, Argentina, Brasil, Fotografías de Brasil y Colombia, Venezuela, Cuba y finalmente las aportaciones de algunos artistas europeos. Esta exposición tiene varias de las características que yo valoro en una muestra de arte, por una parte el que no sean rápidas ni abrumadoramente extensas y por otra que se evidencie en ellas el trabajo de investigación previo que para todas es necesaria. Así, aparte de las obras de los artistas latinoamericanos, algunos poco conocidos, hay varios ejemplares de publicaciones artísticas, fotografías y varias obras de artistas europeos que influyeron en el arte abstracto de Latinoamérica y fueron a su vez influidos por el contacto con los artistas latinoamericanos, como ejemplo el móvil de Calder que se ha elegido para la muestra o imposible que yo no lo mencione la obra “Maracaibo” de Víctor Vasarely.
La ruptura de las vanguardias artísticas con cualquier tipo de lenguaje figurativo anterior llevó a las más diversas búsquedas, que desembocaron en lenguajes nuevos, fuertes y en su momento polémicos, el Surrealismo y el Abstraccionismo con mayúsculas dieron lugar a otra serie de movimientos, el arte cinético entre ellos, movimiento que tuvo numerosos seguidores en Latinoamérica, sin embargo la exposición de la Fundación Juan March propone una visión más amplia y profunda de la actividad de los artistas más importantes del momento que como se ha recogido acertadamente en el título, crearon cada uno a su estilo un arte abstracto geométrico, que aprovechó nuevos materiales para dar forma a híbridos entre pintura y escultura, esculturas en las que el metal se mueve, forma círculos, triángulos quebrados, pinturas con líneas trazadas con regla, rasgadas quirúrgicamente, en definitiva sinfonías de movimiento que a través del color o su ausencia muestran una América nueva, “fría” que despierta de la tradición figurativa para abrazar la nueva vida que las industrias y la arquitectura del momento prometían. No puede olvidarse la influencia que sobre estos artistas tuvieron las obras de arquitectura de Oscar Niemeyer o Carlos Raúl Villanueva. La posibilidad de construir un mundo nuevo y el deseo de experimentar son el fondo de muchas de las creaciones de los artistas de entonces. La falta de prejuicios quizás fue lo que permitió a muchos la manipulación libre de los materiales y el color para crear algo inédito, un estudio racional de la materia y el espacio.
Si tienen pues oportunidad durante los próximos días de visitar Madrid no perderán su tiempo si se acercan a esta exposición que les dejará el ánimo preparado para una buena tarde de tertulia en alguna terraza, son obras que no nos apabullan, que nos hacen pensar en la imaginación que intenta trascender aquello que conocemos, en el riesgo de ser artista a contracorriente de la cultura que te rodea y también puede hacernos pensar que bonito quedarían unas simples líneas de metal mecidas por el viento en un jardín.
Observando la exposición debe destacarse que las obras proceden en su gran mayoría de coleccionistas privados, quiero imaginármelos adquiriendo estas obras cuando nadie creía realmente que servirían para contar una parte fundamental de la historia de la América Latina que pudo ser y que finalmente quedó diluida en los problemas económicos y políticos. Espero algún día que esas obras pasen a estar en museos o en nuevas exposiciones para seguir teniendo el privilegio de contemplarlas.
La exposición puede visitarse en la Fundación Juan March de Lunes a Sábados de 11 de la mañana a 8 de la tarde. Domingos y festivos de 10 de la mañana a 2 de la tarde. La Fundación se encuentra en Calle Castelló, número 77, metro Núnez de Balboa. Entrada gratuita.
Se ha editado un catálogo y varios láminas con obras de algunas artistas, entre ellas Coloritmo 63 de Alejandro Otero que pertecene a la serie de la obra que reproduzco en este post.
Gego, escultora venezolana. Partiendo de un rectángulo II, 1958.
Gego, Venezuelan artist. From a rectangle II, 1958.


Escultura en el Jardín de la Fundación titulada "Órgano" del artista español Eusebio Sempere, 1977.
Sculpture of the Spanish artist Eusebio Sempere, named "Organ", 1977, Foundation garden.






Luis Martínez Pedro, artista cubano. Aguas Territoriales nº 5, 1962.
Luis Martinez Pedro, Cuban artist. Territorial Waters nº 5, 1962.
Luis Tomasello, artista argentino. Atmosphère chromoplastique nº 352, 1974.
Luis Tomasello, Argentinian artist. Atmosphère chromoplastique nº 352, 1974.


*Since I´ve read in the Spanish newspaper El Pais the article by historian Francisco Calvo Serraller named “The artistic ardent of cold America” about the exhibition that it is taking place until May 15th at the March Foundation in Madrid, I was anxious to visit it on my next trip to the city.
The exhibition name is “Cold America: Geometric Abstraction in Latin America (1934-1973)”, it is divided by countries beginning by Uruguay and Mexico, Argentina, Brazil, Pictures from Brazil and Colombia, Venezuela, Cuba and finally works of art from some European artists. This exhibition has the elements I like most, it is not poor yet not overwhelming, and it is a consequence of a previous intense investigation work. It shows the work of some unknown artist and you will also find some pictures and editions of art magazines of the time. The works of the European artists show the mutual influence between them and Latin-American artist, you will have the opportunity of seeing one of Calder´s hanging mobile or for example a peculiar painting named “Maracaibo” by Victor Vasarely.
The artistic vanguards broke with the figurative language and try by all means to find new ones, most of them were indeed modern, different and polemic. Surrealism and Abstractionism were two of the most popular ones, some other movements derived from them. Op-art was an artistic movement followed by a lot of Latin-American artist, although in this exhibition what it is shown is much more that optical art as they suggest a wide view over the artistic production between the 40´s and the 70´s in Latin America. Paintings, sculptures and also sculptures-paintings that are an experiment of colors, materials and forms. These works of art represent the break with the traditional past of America and a look to the future, conceived in the way the architecture was doing at the time, it is well documented the influence of Oscar Niemeyer or Carlos Raul Villanueva over these artist. The lack of prejudices and the rational observation allowed them to create a new form of art, original transformation of materials and the space.
If you come to Madrid within the following days you will not waste your time if you visit this exhibition that will not “attack” you but on the contrary will leave you ready for a good afternoon of conversation at a terrace, thinking in the power of imagination, the risk to be an artist against your own culture and the beauty of a simple aluminum sculpture swinging in a garden.
Most of the works of the exhibition comes from private collectors, I imagine them acquiring these works when nobody could think of the value they will have because they tell the story of the Latin America that was “dreamed” between the 50 and the 70 and due to political and economic causes was indeed never possible. I wish some day these works will be hanging in museums or at least that they will continue the tour in others exhibitions so the audience will have the opportunity to always enjoy them.
Juan March Foundation is in Calle Castello, number 77, subway station Nuñez de Balboa. It is open from Monday to Saturdays from 11 am to 8 pm. On Sundays and Holidays from 10 am to 2 pm. Free entrance.
They sell some poster of the works of art of this exhibition, for example the Coloritmo 63 by Alejandro Otero that forms part of the same group  of the one that appears in this post.


Hércules Barsotti, artista brasileño. Negro-Blanco, 1960.
Hercules Barsotti, Brazilian artist. Black-White, 1960.

Alejandro Otero, artista venezolan. Coloritmo 45A, 1960.
Alejandro Otero, Venezuelan artist. Coloritmo 45A, 1960.

Carmen Herrera, artista cubana. Blanco y Verde, 1959.
Carmen Herrera.White and Green, 1959.

Lygia Clark, artista brasileña. Bicho-Maqueta, 1960.
Lygia Clark, Brazilian artist. Creature-Model, 1960.


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