martes, 19 de abril de 2011

Una joya con la que tropezarse todos los días




En León donde vivo desde hace más de cuatro años hay tres edificios fundamentales para comprender la evolución histórica de la ciudad, su famosa catedral que tiene unas bellísimas vidrieras, el Hostal San Marcos a la ribera del río Bernesga que tiene una hermosa fachada plateresca con una iglesia llena de conchas y la Basílica de San Isidoro de estilo románico. Vivo muy cerca de estos tres edificios, pero con San Isidoro me “tropiezo” casi todos los días, conozco muy bien todos los tonos que tiene la piedra en las diferentes épocas del año, la he visto rodeada de nieve o brillando con un color bonito bajo el sol de agosto, cuando salgo por la mañana allí está llena de turistas sacando fotos y oyendo las aburridas explicaciones de fechas, consagraciones y estilos. Cuando vuelvo por la madrugada los fines de semana allí está otra vez, en este caso borrachos son los que se toman fotos, subidos a las cadenas, o intentando posar derechos. Cuando he querido irme de la ciudad un paseo por San Isidoro me reconcilia con León otra vez.
La zona en la que se encuentran la Basílica y Colegiata (que alberga un Museo en el que pueden visitarse una sala de tesoros medievales: cálices, cruces, marfiles, joyas. Una biblioteca de estilo “gótico-flamígero-renacentista” de techo impresionante y finalmente la zona del claustro y Panteón donde se hallan las coloridas y alegres pinturas murales que salen en todos los folletos con la representación de los meses del año o escenas bíblicas), es para mí de las más bonitas de León, una amplia explanada de piedra permite pasearse por los alrededores de San Isidoro, en uno de sus costados se encuentra la Torre del Gallo y restos de la muralla, del otro lado hay tiendas variopintas, una librería de segunda mano, una tienda de instrumentos musicales, otra de artesanía, una de la asociación de caza y pesca y un bar. Hacia la izquierda del edificio se forma como una placita con un convento y una columna de inspiración romana donde siempre hay un nido de cigüeña (quién se inventó que las cigüeñas vienen de París no conocía León y alrededores). Ya al fondo de la explanada está el Parque del Cid, de estilo inglés, pequeño pero bonito y muy verde que tiene enfrente un edificio que ocupa actualmente la Cruz Roja que curiosamente es de época industrial todo de ladrillos rojos y de inspiración totalmente inglesa. Si caminan por la zona descubrirán todos los bares del llamado León Romántico, muy concurrido y divertido en épocas de fiesta y especialmente en Semana Santa.
Al visitar la Basílica de San Isidoro les dirán que parte del edificio que vemos hoy se inició a mediados del siglo XI, que es “una joya” del románico, que se amplió en fases sucesivas, que tiene dos portadas importantes la del Perdón y la del Cordero y que tiene una bella capilla y un rico retablo. Los datos técnicos pueden conocerse fácilmente en algunos libros dedicados al Románico español.
La Basílica es como cualquiera de estilo románico un edificio con gruesos muros, con mucho peso, semejante a una fortaleza, cuando entras destacan los arcos del fondo que corresponden a la primera etapa, bajos, amplisímos. Las hojas, los animales, los frutos de los capiteles son lo más bonito para mí de su decoración, tiene una luz especial, fantasmal en las mañanas y muy brillante con la iluminación eléctrica por las noches. Durante la Semana Santa y en otras fechas especiales San Isidoro puede visitarse todo el día y toda la noche, la primera vez que pude entrar de madrugada y la descubrí sólo iluminada por las velas, con un gran silencio en su interior, tuve consciencia de que a veces necesitamos que ciertos edificios se presenten así para entender el significado que tuvieron para las gentes que con gran esfuerzo contribuyeron a su construcción. Frente al Santo Sacramento expuesto una persona o varias durante toda la noche hacen vigilia, no sé si son esos ritos especiales, la iluminación o la reciente restauración pero a diferencia de otras iglesias históricas cuando uno entra en San Isidoro siente que el edificio está vivo y se deja impresionar por sus pequeños detalles hermosos, no hay polvo ni telarañas, otro tiempo se abre ante tus ojos cuando entras y te sientes acogido en él.






*Since four years from now I´ve been living in Leon, a city at the north of Spain. Three important buildings explain the historical evolution of this city, the Cathedral with impressive stained glass-windows, the San Marcos Monastery with an intricate “churriguerist” façade and a church covered by sea shells and the Basilica of Saint Isidoro which is a Romanesque building. I live nearby the these three buildings but especially from the Basilica which I cross almost every day, I perfectly know the shade of her stones in every time of the year, I have seen her all surrounded by snow or shining under an intense august sun. When I want to run away from the city a walk around the Basilica reconcile myself with Leon. Early in the morning I see all the groups of tourists taking pictures while listening to the boring details of the building, late at night when I come back home I see drunk people also taking pictures while trying to stand right on their feet.
The area where the Basilica is placed is one of the most beautiful one of Leon. In front of the church there is an esplanade at the end of which you will find a beautiful green little English style park, Park of El Cid in front of it there is an industrial red brick building now belonging to the Red Cross, nearby this building there is a corner with a lot of pubs, this area is called the Romantic Leon and it is very crowded and funny. On the left of the Basilica there is the Cock Towel and the Romans city walls, on the right in front of the church you will find peculiar stores, a second hand bookshop, a store of music instruments, a hunting and fishing store and a pub. On the right there is also a tiny square with a convent and in front of it a roman style column with a stork nest (who ever created the myth of the storks coming from Paris had never been in Leon or Castile).
The Basilica forms part of a Collegiate (an Augustine monastery) where you can visit a museum composed of three main zones, one dedicated to medieval treasures: crosses, chalices, ivories, jewels; a flamboyant gothic (with some Renascence elements) library and finally a cloister and Royal Mausoleum where you will be able to see the famous vivid and colorful Romanesque walls paintings representing the month of the years of some bible scenes. You will be informed of the details of the building of the Basilica, part of what remains nowadays has been erected in the middle of the XIth Century, then through the centuries the building has been transformed, it has a beautiful chapel and a luxurious altarpiece, although the technical information is easily found in books dedicated to Spanish Romanesque.
As any other Romanesque building the church of Saint Isidoro has strong walls, big stones, a heavy presence, inside there is a phantom light in the mornings and a bright electric one in the nights, the most beautiful part is the Romanesque, the low vast arches, the fruits and animal sculptures on the big capitals carved in detail. During the Holy Week and other especial occasions the Blessed Sacrament is permanently exposed and the church is open all day and all night, the first time I have the opportunity to enter the Basilica late at night, it was only illuminated by candles, all was in silence and I understood that we need sometimes to see these buildings as they were “lived” by the people that contributed to their construction to assimilate the meaning they had. In front of the altarpiece only one person maybe two spend the night in vigil. I do not know if it is because of the rites, because of the light or might be the recent work of restoration but the truth is this building is full of live, there are not dust or spider webs, you come in and you feel you are entering in another time yet a welcoming one.



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