martes, 30 de agosto de 2011

Super 8

           
          



Cuando se estrenó Super 8 no leí críticas sobre la película sino pequeñas reseñas en las que se destacaba que su productor era Steven Spielberg y su productor el famoso Abrams (¿quién? Perdón yo-no-vi Lost); además la película estaba relacionada con los zombies e incluía una cámara Super 8. Los zombies como cualquier criatura fantástica enaltecida por el cine tienen sus propios códigos, historias y legiones de fans, entre ellos mi marido, por lo que pensé que era buena idea ir a verla, aún más convencimos a mi padre para que fuera, aceptó la invitación sin tener muy claro qué tanto protagonismo tendrían los zombies en la historia, sólo por el placer de la compañía y de ir al cine.
Las primeras escenas tienen unos encuadres interesantes, una luz muy bonita y una estética, todo el mundo lo debe saber a estas alturas, de final de los 70 e inicio de los 80. Te introduces en el universo de un grupo de niños casi adolescentes que intentan grabar un corto sobre zombies, en la historia se encuentran mezclados cierto problemas personales de los personajes, un día al realizar una grabación amateur en la estación del tren de la pequeña localidad donde residen los niños, algo increíble sucede y a partir de entonces cosas más increíbles empiezan a ocurrir en el pueblo, sucesos extraños, desapariciones de gente y animales que se marchan sin dejar rastro, sólo los niños podrán descubrir el misterio. El final de la película fue para mí demasiado extraordinario, muy aparatoso, muchos efectos especiales y demasiada sensiblería también. Seguramente me falte la perspectiva de los niños y ellos si disfruten con las explosiones, las persecuciones y los encuentros sorpresa.
Por lo que he leído después de ver la película, ésta es, o amada u odiada, seguramente por el prestigio de su productor y la fama de su director pero también por el recuerdo que esta película supone de un clásico de mi generación, E.T, no creo que Super 8 llegue a tener la misma trascendencia. Cuando la vi con cinco años yo creía realmente en la existencia de E.T, en su dedo índice que se encendía y en que un teléfono quizás podría comunicarle con su “casa” y cuando la he visto de nuevo he vuelto a meterme en la historia, porque ver E.T es volver a creer en todo eso. Super 8 es una historia fantástica, bonita, entretenida, con final feliz en la que los actores especialmente los niños actúan bastante bien pero aún así a la historia le falta algo y podría haber tenido otro final. La película tiene secuencias divertidas especialmente las extras del final, guiños sólo reconocibles para los seguidores de zombies y muestra el mundo como Abrams seguramente empezó a imaginárselo de niño, una forma de entenderlo que ha conservado hasta ahora y que comparte con Spielberg, para ellos el mundo es un lugar fantástico que puede estar poblado por extrañas criaturas y cualquier aventura puede ocurrir.
Salí de la película deseando ver E.T. otra vez, ¿nostalgia? Quizás sí, pero si la vieron siendo niños no me pueden negar que es emocionante volver a ver la famosa escena de las bicis volando.



*Before going to see Super 8 I have just read some short texts but not reviews about it, the mean reasons to see it seemed to be the producer- Steven Spielberg and the director - JJ Abrams (who? Sorry I have not seen Lost), apart from that the story apparently included zombies and obviously a Super 8 camera. Zombies have as other important mythological creatures their own stories, rules and their own legions of fans, among them my own husband, that is what decided me to see this movie also try to discover the so called magic of the director of Lost. We even managed to convince my father who was not very sure about the zombies but accepted the plan.
The first scenes have an interesting point of view, a beautiful light and a aesthetic, as everybody should at this point know, that is totally end of the 70´s beginning of the 80´s. You are introduced in the universe of a group of kids almost adolescents, they love cinema and are trying to make a short film about zombies. Of course everything is not so simple and there are some personal problems mixed in the story, in the middle of an amateur recording at the train station of their little town something fantastic happens. From then on people star to disappear, strange things occurred and our kids will find out what is really happening. The end of the film is too extraordinary for me, too much special effects and too much sensitivity, but I might lack the perspective of children because Super 8 is not conceive exactly for adults. The explosions, the incredible surprises, the persecutions, I am sure kids will love that.
What I have read after seeing the movie let me to conclude that it is either loved or hated, there is no middle point, this is caused by the prestige of the producer and the fame of the director but also I believe by the remind this movie is of a film loved by an entire generation, my generation, E.T. I do not think Super 8 will ever turn a classic as E.T. has become, when I saw this film I really believed E.T. existed and believed his index finger had a light, believed a phone could serve to call “his” home, the thing is I was like 5 years old when I first saw E.T. but every time I see it again, I believe again.
Super 8 tells us a beautiful story, amazing, with a happy ending and moreover the actors played their part really well and even if the end is not what it could be it is an entertained film and has some secret messages to zombie lovers. The best thing of Super 8 is the vision that Abrams offers of the world, the vision he had when he was just a little kid and kept fresh, practically unaltered, a way to understand the cinema that he shares with Spielberg, the world for them can be a place where fabulous creatures might exists, where an adventure one day may change your life.
I went out of the movie wanting to see E.T. again, nostalgia? Could be but if you saw E.T. when you were a kid don´t tell me you don´t enjoy seeing again the famous ride in the sky scene.




lunes, 22 de agosto de 2011

Retorno a Brideshead




Hace unos días encontré varios artículos en la versión on-line de Babelia la revista literaria de El País en referencia a libros para el verano (o que se desarrollaban en verano o ambas cosas), la mayoría de los libros de la lista los había leído y me habían gustado mucho pero había uno que no había leído y que tampoco me había llamado la atención hasta el momento, Retorno a Brideshead de Evelyn Waugh. Sentí curiosidad así que me pasé por la Librería La Colegiata de León donde hay todos los libros imaginables rescatados, donados, de segunda mano, casi nuevos, allí encontré un ejemplar y finalmente pude comprobar si la obra merecía o no la pena. Publicada en 1945 su autor definió el tema como “la influencia de la gracia divina en un grupo de personajes”, la manifestación de la gracia divina se produce sobre todo al final de la misma, quizás es el punto de partida de toda la historia y la que al final le da el sentido pero como son los lectores y no los escritores o críticos los que interpretan las novelas, y como además cada uno de nosotros toma de lo que ve o lee al final lo que le gusta, lo que le ha impresionado, a mi Retorno a Brideshead me gustó porque creo que describe muy bien a través de muy variados personajes la insatisfacción que podemos llegar a sentir en nuestras vidas, cuando eres niño y oyes a los adultos hablar, esas conversaciones tan prácticas, tan serias, tan correctas, siempre iguales, piensas con razón que el mundo adulto es aburrido y un poco acartonado. Después al crecer te das cuenta que esas conversaciones de cortesía, siempre las mismas con variaciones, son la fórmula para relacionarnos unos con otros, no caben por lo general en nuestra sociedad conversaciones extravagantes, demasiado personales, afirmaciones fuera de lo normal y esto es precisamente lo mejor que tiene uno de los principales personajes de Brideshead, Sebastian es un estudiante de Oxford, seductor e inteligente que tiene un oso de peluche a quien arrastra a todas partes, escribe notas irónicas, dice cosas fuera de lugar, Sebastian atrae por muchas cosas y principalmente por su peculiaridad, pero como suele ocurrir, el seductor que lo tiene todo es en realidad un personaje autodestructivo incapacitado para encontrar la felicidad, y así casi todos los personajes buscan acomodarse a lo que se espera de ellos esperando poder hacer lo que en verdad desean, esperando, anhelando.
El narrador y protagonista de Retorno a Brideshead nos describe  al inicio un mundo de experiencias, el descubrimiento de cosas desconocidas, el conocimiento de gente y lugares fascinantes, la experimentación del cariño y la dependencia a través de la amistad y al final cuenta la transformación que entrar en la edad adulta a veces supone, la hipocresía, la conformidad, el saber estar, la renuncia de la propia personalidad, la rebeldía contra lo anterior y finalmente la pérdida.
Brideshead, la casa, el palacio, es un personaje en sí mismo, la naturaleza hermosa y desbordante, las estancias con decoración insólita, los fastos de una vida plácida y un tanto decadente se contraponen a los efectos de la II Guerra Mundial, la novela es una visión de un mundo perdido para siempre, un lamento desde la postguerra por algo intangible que se fue irremediablemente con el conflicto.
Retorno a Brideshead con un estilo rico en metáforas, generoso en imágenes descriptivas y muy sutil nos devuelve pues fragmentos de un período que nunca conoceremos pero, y por eso obviamente es un clásico, es una historia que podemos comprender perfectamente desde nuestras existencias de hoy.

*I have found Brideshead Revisited on a list of summer books (or books telling stories occurred during the summer, or both things), I have read the majority of the books on the list except Brideshead, so I instantly felt curious about it, I have found a copy in a second hand library in Leon where I live. Although the author, Evelyn Waugh wrote “[the novel] deals with what is theologically termed the operation of Grace” I thought the story is more about the natural insatisfaction we can feel in our lives, the Grace is an important subject and is especially revealed at the end of the story but still the novel reflects how we manage to act as we are suppose to and being in search of something radically different. When we are kids we find adults conversations bored, monotonous, practical, serious and when we become adults we find out this behavior is necessary to survive in our societies where everything eccentric, out of place is normally not understood. This is one of the most beautiful characteristic of one of the main characters, Sebastian an Oxford student, sensual an intelligent, carries with him a teddy bear whenever he goes, he writes incoherent notes, does hilarious things, he is charming and chic yet he is self-destructive and unable to find happiness. Almost all Brideshead characters try to accommodate themselves to what is expected from them and still wait for, desire, something different. 
At the beginning the narrator of the novel describes us a world of experiences, the discovery of fantastic places and people, the learn of unknown things, the feel of love and attachment through friendship and at the end it reveals the transformation of the adult age, the hypocrisy, the resignation, for a moment there is a revolt and finally a lost.
Brideshead, the palace, is a character itself, with an extraordinary nature, incredible interiors, the wonderful, placid and decadent way of life is oppose to the World War II, the novel is a vision of a lost world, a lament for a period that is gone for ever, of something that cannot be explain with words.
Brideshead Revisited is written with a rich style, colorful images, subtle literature, it brings to us a moment of history we will never know and still we are, if not it won´t be a classic, able to understand the story perfectly from the experience our modern lives.



viernes, 19 de agosto de 2011

"Federico, te acuerdas debajo de la tierra" Recuerdo a Lorca

Así dicen los versos de Pablo Neruda, los versos que llaman a Federico García Lorca en su poema España en el corazón. Explico algunas cosas. Federico García Lorca es uno de los mejores poetas en nuestra lengua, un patrimonio común para cualquier hispanohablante. Lorca fue un artista cosmopolita, viajero, pero también apegado a su tierra, a sus orígenes, un genio que se convirtió en genio no por haber asesinado al inicio de la Guerra Civil española, siendo tan joven, sino que es un genio por lo que escribió, por el universo que creó y recreó a través de sus poesías, de sus obras de teatro. Asesinado un 18 de Agosto los restos de Lorca reposan en el sur de España sin que nadie sepa a ciencia cierta donde pero nos dejó un bonito legado, su Romancero Gitano, su Poeta en Nueva York, su Casa de Bernarda Alba, sus Bodas de Sangre, son sus versos los que nunca dejarán que muera del todo. Este es un extracto de uno de sus poemas que más me gustan Llanto por Ignacio Sánchez Mejías

LA SANGRE DERRAMADA
¡Que no quiero verla!
Dile a la luna que venga,
que no quiero ver la sangre
de Ignacio sobre la arena.
¡Que no quiero verla!
La luna de par en par,
caballo de nubes quietas,
y la plaza gris del sueño
con sauces en las barreras
¡Que no quiero verla!
Que mi recuerdo se quema.
¡Avisad a los jazmines
con su blancura pequeña!
¡Que no quiero verla!
La vaca del viejo mundo
pasaba su triste lengua
sobre un hocico de sangres
derramadas en la arena,
y los toros de Guisando,
casi muerte y casi piedra,
mugieron como dos siglos
hartos de pisar la tierra.
No.
¡Que no quiero verla!
Por las gradas sube Ignacio
con toda su muerte a cuestas.
Buscaba el amanecer,
y el amanecer no era.
Busca su perfil seguro,
y el sueño lo desorienta.
Buscaba su hermoso cuerpo
y encontró su sangre abierta.
¡No me digáis que la vea!
No quiero sentir el chorro
cada vez con menos fuerza;
ese chorro que ilumina
los tendidos y se vuelca
sobre la pana y el cuero
de muchedumbre sedienta.
¡Quién me grita que me asome!
¡No me digáis que la vea!
No se cerraron sus ojos
cuando vio los cuernos cerca,
pero las madres terribles
levantaron la cabeza.
Y a través de las ganaderías,
hubo un aire de voces secretas
que gritaban a toros celestes,
mayorales de pálida niebla.
No hubo príncipe en Sevilla
que comparársele pueda,
ni espada como su espada,
ni corazón tan de veras.
Como un rio de leones
su maravillosa fuerza,
y como un torso de mármol
su dibujada prudencia.
Aire de Roma andaluza
le doraba la cabeza
donde su risa era un nardo
de sal y de inteligencia.
¡Qué gran torero en la plaza!
¡Qué gran serrano en la sierra!
¡Qué blando con las espigas!
¡Qué duro con las espuelas!
¡Qué tierno con el rocío!
¡Qué deslumbrante en la feria!
¡Qué tremendo con las últimas
banderillas de tiniebla!
Pero ya duerme sin fin.
Ya los musgos y la hierba
abren con dedos seguros
la flor de su calavera.
Y su sangre ya viene cantando:
cantando por marismas y praderas,
resbalando por cuernos ateridos
vacilando sin alma por la niebla,
tropezando con miles de pezuñas
como una larga, oscura, triste lengua,
para formar un charco de agonía
junto al Guadalquivir de las estrellas.
¡Oh blanco muro de España!
¡Oh negro toro de pena!
¡Oh sangre dura de Ignacio!
¡Oh ruiseñor de sus venas!
No.
¡Que no quiero verla!
Que no hay cáliz que la contenga,
que no hay golondrinas que se la beban,
no hay escarcha de luz que la enfríe,
no hay canto ni diluvio de azucenas,
no hay cristal que la cubra de plata.
No.
¡¡Yo no quiero verla!!


*Federico do you remember? Under the ground… these are some phrases from Pablo Neruda´s poem "Spain in my heart. I explain"; Federico Garcia Lorca has been one of the best poets in Spanish, killed in August the 18th of 1936 at the beginning of Spanish Civil War, he is a genius and not certainly for the fact of dying so young but simply because the things he was able to create through his poetry, imagining and evoking. He was a cosmopolitan man and still attached to his roots, to his land. Buried at the south of Spain, nobody knows exactly where, he has left for all us an impressive legacy, his Romancero Gitano, his Poet in New York, his House of Bernarda Alba, his Blood Wedding. Here under an extract of one my favorite Lorca´s poem "Lament for Ignacio Sanchez Mejias". (The translation of the poem has been written by Robert Pring-Mill http://boppin.com/lorca/index.html)

The Spilled Blood

I will not see it!

Tell the moon to come,
for I do not want to see the blood
of Ignacio on the sand.

I will not see it!

The moon wide open.
Horse of still clouds,
and the grey bull ring of dreams
with willows in the barreras.

I will not see it!

Let my memory kindle!
Warm the jasmines
of such minute whiteness!

I will not see it!

The cow of the ancient world
passed her sad tongue
over a snout of blood
spilled on the sand,
and the bulls of Guisando,
partly death and partly stone,
bellowed like two centuries
sated with threading the earth.
No.
I will not see it!

Ignacio goes up the tiers
with all his death on his shoulders.
He sought for the dawn
but the dawn was no more.
He seeks for his confident profile
and the dream bewilders him
He sought for his beautiful body
and encountered his opened blood
Do not ask me to see it!
I do not want to hear it spurt
each time with less strength:
that spurt that illuminates
the tiers of seats, and spills
over the cordury and the leather
of a thirsty multitude.
Who shouts that I should come near!
Do not ask me to see it!

jueves, 18 de agosto de 2011

Mad Men




Un terrible secreto se esconde en Mad Men la serie a la que todo el mundo denomina de “culto”, escrita por Matthew Weiner y emitida en Estados Unidos desde 2007. Ser una serie de culto supone entre otras cosas el no ser vista por un gran público y tener algo realmente especial que la haga diferente a otras series. Mad Men no puede decirse que sea un gran éxito de público en los Estados Unidos y es, claro está, diferente y original además ha ampliado el horizonte de las series de televisión con un discurso profundo y una forma única de tejer sus tramas, construir sus personajes y recrear de forma obsesiva y perfecta un tiempo que ya no es el nuestro. Aún así veo referencias a Mad Men en revistas o blogs bastante populares, mencionada a veces sin criterio se cita como influencia de otras series con las que su único punto de conexión es ser emitida por la misma cadena de televisión u ofrecer una visión personal sobre un tema determinado, se la cita en referencia a la moda y la recuperación por Louis Vuitton de los escotes y los vestidos de faldas amplias, se la cita en referencia a la decoración como guía para saber que tipo de flexos conviene rescatar, que muebles-bar de inspiración escandinava son los mejores y la importancia de un sofá Chester al estilo Village. Si bien uno de los puntos fuertes de Mad Men es su cuidada puesta en escena que refuerza la credibilidad de los personajes, una recreación muy ajustada de cómo eran las oficinas, las casas, las tiendas en el Nueva York de los años 60 (que yo no conocí y quizás tú tampoco por eso mi testimonio se basa en pura elucubración histórica), lo mejor de Mad Men son como en toda serie buena de verdad sus personajes, complejos, raros, profundos, con muchas aristas. Estos personajes que van evolucionando y desde las oficinas de una empresa de publicidad nos van metiendo en sus vidas y sus casas, con unas historias tristes, cómicas, nunca fáciles o simples.
En Mad Men se siente esa sensación de final del día después de la rutina del trabajo cuando la gente (algunos) buscan un sentido a su vida, hacer algo diferente, conocerse a ellos mismos y lo que quieren de verdad. Así empieza Mad Men, con el secreto de su personaje protagonista, un hombre que cambia de identidad para crearse una a medida y sin embargo se va adentrando en una existencia uniforme sin nada exaltante aparte de su trabajo.
En la serie, además de anécdotas que construyen la atmósfera propia de la época que retrata, John Fitzgerald Kennedy convirtiéndose en Presidente, los sombreros pill-box, los guantes blancos, las luchas sociales de la población afroamericana, el hecho de que todo el mundo fuma y fuma en todas partes, no se recicla y ni tan siquiera se recoge la basura tras un picnic y tantas otras, hay una serie de historias que también revelan el cambio que se produjo en ese momento en hombres y mujeres, en la sociedad de la que nosotros somos herederos, todavía no sabemos muy bien si para bien o para mal. Tras la Guerra Mundial surgió un mundo de oportunidades, optimista, que sólo creía en el progreso, en el crecimiento sin freno, el desarrollo, en el ascenso de la clase media. Todo eso está en cuestión en estos momentos, quizás el modelo de “crecimiento” no lo fue tanto y de aquel optimismo nos hayan quedado ahora muchas preguntas. Pero eso es sólo una interpretación parcial y seguro muy personal de Mad Men, yo simplemente disfruto con perderme en esos escenarios tan reales y al mismo tiempo tan llenos de nostalgia, creyendo que a veces cualquier tiempo pasado fue tan bueno, tan malo como el nuestro.

P.D: Acompañados además de por una excelente decoración fiel al espíritu de la época en la que se desarrollan las historias, Mad Men también cuenta con una excelente banda sonora, de mis preferidas esta canción y esta secuencia:
http://youtu.be/y0voSWdX4jo









*A terrible secret is the core of Mad Men, created by Matthew Weiner since 2007 it has been defined as a “cult” series. The term cult is used for films or series loved by a selected group which have something especial that makes a film or series unique. Mad Men is for sure an unique series where the decade of the 60 is impeccably recreated, even obsessively and it cannot be said that this series is followed by millions in the USA. However it is constantly used by popular media as source of inspiration for fashion (Louis Vuitton and the astonishing cleavages of long skirt dresses), for décor, magazines and blogs full of retro reading lamps, Village style Chester sofas, Scandinavian cocktail cabinets. Even if the recreation of the period is essential and it is perfectly done (and we believe it even though you and me have not been in the New York of the sixties); the important thing about Mad Men is the deepness of the characters and the way the stories are told. These characters take us from the offices of an advertising enterprise to their homes and we discover their lives, sometimes sad, sometimes hilarious, never easy, never simple.
Seeing Mad Men you feel that sensation that comes at the end of the day after work, when people (some) try to find a sense to their lives, find something else, find who they really are and who they want to be. Mad Men secret is exactly this, the desire of a men to transform his identity and create a new one that still is not perfect, a new identity that like the others is finally abducted by routine, work, domestic life.
Apart from some anecdotes that help rebuild the period for us, John Fitzgerald Kennedy turning President, the pill box hats, the white gloves, the trash left behind after a picnic, all people smoking and smoking everywhere, there are plots that shows the evolution that both women and men suffered at the time, in a society who had it all, optimistically after the World War they believed in progress, growth, development, future. We are the heirs of that time and what we have know is a lot of questions, it might be possible that something has been done wrong, this is a personal point of view and what I really enjoy is loosing myself inside those interiors so real yet so nostalgic of a time that it was as bad as ours, as good as ours.
Mad Men has a good soundtrack, one of my favourite song (and sequence) is this:






miércoles, 17 de agosto de 2011

Anne Frank Huis




El 4 de Agosto se cumplía el aniversario de la detención de Ana Frank, de su familia y otros cuatro refugiados en el escondite del número 263 de Prinsengracht en Amsterdam. La primera vez que estuve en Amsterdam una amiga me convenció para visitar la casa de Ana Frank, yo no era consciente de que la casa en la que la familia estuvo escondida desde 1942 hasta su detención en 1944 se había convertido en un museo y podía visitarse, nosotras teníamos quince años y hacía un año o quizás dos habíamos leído El Diario de Ana Frank casi al mismo tiempo, de hecho creo que mi amiga lo leyó primero y luego me lo prestó. Dudé un segundo porque sólo nos quedaríamos en la ciudad por dos o tres días y quería aprovechar para caminar y visitarla, pero mi amiga me convenció porque ¿cómo no íbamos a visitar el lugar donde estuvo escondida, donde escribió su famoso diario nuestra admirada Ana Frank?, nunca me he arrepentido de esa visita y muchos años después cuando he regresado a Amsterdam también he regresado a la casa de Ana Frank.
Cuando entras en el museo ordenado, limpio, con su fachada que da al canal y un aire como de buen rollo no puedes imaginar las sensaciones que vendrán después, aunque hayas leído el Diario. Recuerdo perfectamente la librería reconstruida tras la que la estrechísima escalera de madera lleva al refugio de la familia Frank, una vez arriba en ese pequeño espacio, con el mapa que Otto Frank utilizaba para marcar el avance de las tropas aliadas es fácil imaginarse la angustia de ochos personas, tres de ellas muy jóvenes, obligadas a convivir, a depender de otros, a vivir con miedo. En medio de esas paredes, con poca intimidad, Ana se las arregló para escribir su Diario, un libro del que no conocemos todo su contenido y quizás parte de él haya sido editado por su padre, pero aún así un libro que muestra las cosas que importan a los adolescentes de todo el mundo y de todas las épocas, la preocupación por el hecho de ser incomprendidos, además de las reflexiones tristes de una persona que debe madurar más rápido de lo normal dadas las circunstancias en las que se encuentra. Uno de los episodios del Diario que siempre recuerdo son las reflexiones de Ana tras conocer la detención de judíos a los que conocía, su terrible angustia por no saber si a ellos podría pasarles un día lo mismo, como en efecto ocurrió.
A través del Diario, Ana Frank proporcionó un valioso testimonio histórico sobre ese conflicto que no cesa de ser fuente inagotable de teorías, fotografías, documentos, la II Guerra Mundial, específicamente el testimonio de los más débiles y olvidados, los civiles que deben luchar como pueden para sobrevivir, escondiéndose, mintiendo para conseguir alimentos en los mercados negros, sobornando, huyendo, vendiendo sus pertenencias. Sobre los civiles caen las bombas y sus pequeños testimonios particulares son lo que crean el gran relato de la historia de la Guerra, hecha de terribles miserias en los campos de batalla, de ideologías disparatadas. Lo más importante del Diario es que la Guerra es un eco hasta cierto punto lejano, miras el interior del refugio desde los ojos de una niña, que a veces tiene miedo, que a veces es valiente, que es soñadora, que está creciendo y se enfrenta a una existencia difícil. Leyendo el Diario uno olvida a veces que la escritora estaba encerrada, llegas a ilusionarte pensando que al final saldrá libre, ella, sus familiares y amigos, que todo acabará bien, es la magia de la literatura, por eso la visita al Anexo completa el relato, brutalmente te devuelve a la realidad, Ana Frank nunca volvió a ser libre, murió en el campo de Bergen-Belsen en Holanda un mes antes de su liberación, ya no tenía el Diario que le servía como vía de escape y salvación, pero éste y la conservación del Anexo siguen contando la historia para todas las generaciones futuras.
Imagino una Ana Frank que hubiese sobrevivido dando conferencias por el mundo, participando en actos en recuerdo del Holocausto, quizás una viejecita que hubiese publicado muchos libros con otras historias y que hubiese podido hacer un cameo en la película sobre su vida, le habría gustado pues era una apasionada del cine y sus estrellas.





*On August 4th Anne Frank, her family and others four refugees hidden in the back of the house on the 263 Prinsengracht in Amsterdam were captured. The first time I visited Amsterdam a friend of mine suggested to go to the Anne Frank Museum, I didn´t know at that time that the annex where Anna and her family has been living between 1942 until they were denounced on August 1944 has become a Museum, I had 15 years old and one or two years before my friend and I have read the famous Diary, indeed my friend read it first and then borrowed it to me. I doubted one second because it was my first time in Amsterdam and I will only count with two o three days to visit the city, I wanted more to walk around instead of spending the afternoon in a museum, my friend insisted, we admired Anne so much and we could not leave Amsterdam without visiting her last house, I have never regretted the visit and when I have came back to the city I have came back to the house as well.   
Once you enter the Museum, all clean, organized, even cozy you cannot imagine what you are going to feel next, a rebuilt library shows the way to the narrow stairs that lead to the annex, then you will find yourself in the tiny space that eight persons were obligated to share in two years, you can see the map Otto Frank used to mark the advances of the Allies troops across Europe during the War, it is easy to imagine the fear, the anguish of the eight persons, three of them very young. It is amazing after seeing the place how Anne managed to write her Diary, they have almost no privacy, a book that even if we probably do not know the whole text or if even if it has been slightly modified, show us the universe of a young woman similar to those of any other adolescent, of all countries and times, the worries for not being understood by her family and the sad thoughts of someone who had to live difficult circumstances. Anne was concerned for those Jews she knew that were captured and wondered if that would happen to them one day, as it actually did.
Through her Diary Anne Frank offers an incredible testimony of the most important historical event of the XXth Century, the World War II, with the peculiarity that it is a document that reflects the feelings of the weakest, the civilians who had to survive, escape, hide, sell their belongings, buy on the black market, these little stories, the civilian stories complete the official story of the World War II apart from the absurd ideologies, the miseries on the battle fields. The good thing about the Diary is that the War is in a way a distant echo, you see the annex through Anne´s eyes, you feel her fear but also her courage, you feel she is a dreamer, a young woman facing difficult moments and growing accordingly. You even think the story will have a happy ending, that is the magic of literature and that is why the visit to the Annex complete the reading, by visiting it you are brutally taken to reality, Anne died one month before the liberation of the Bergen-Belsen concentration camp, she could not carry with her the precious Diary that liberated and helped her so much, so the Diary and the Annex tell us and all future generations her story.
I like to imagine an Anne Frank who would have survived the camp, who would have pronounced conferences around the world, who would have participated in acts to remember the Holocaust, maybe she could have turned a little old lady with a lot of book published, she would have made a cameo on the film about her life, something that would have probably pleased her because she loved cinema and movie stars.


Para más información sobre el Museo visiten http://www.annefrank.org/
For more information please visit http://www.annefrank.org/

...y si van a Amsterdam no dejen de visitar la Anne Frank Huis
...and if you visit Amsterdam don´t miss the Anne Frank Huis

jueves, 11 de agosto de 2011

El capitalismo mata el amor / Capitalism kills love




Las modas pasan y lo que en estos momentos nos parece adecuado, deseable, que expresa a la perfección el sentir y las aspiraciones de nuestro tiempo se volverá en unos meses, en unos años, motivo de burla y será no sólo anticuado sino probablemente ridículo. No me refiero estrictamente a las modas en el vestir sino a todo lo que nos rodea, la decoración, la música, los best sellers literarios, las series, la gastronomía e incluso las modas en destinos turísticos, deportes o arte. Es contradictorio hablar de modas en el arte, porque éste se supone que está por encima de las modas y debe ser algo trascendente, lo que se espera de la moda es que esté apegada al presente, a lo que se consume, el arte es para siempre. Y ahí empieza la gran cuestión ¿es arte lo que vemos expuesto en las galerías ahora mismo?, a lo mejor sí, a lo mejor no. ¿Tiene sentido la existencia de museos de arte contemporáneo?, el museo como centro de difusión del arte, como lugar que cumple una función didáctica y social tiene una gran importancia y el arte contemporáneo es muy amplio si consideramos que en esta definición se clasifican las obras de arte producidas desde el fin de la II Guerra Mundial, por lo tanto, al menos en parte, arte que ya ha hecho historia. Pero quizás sea incoherente pretender que sean los museos los que exhiban obras creadas ex profeso para ellos hace tan sólo unos meses, obras de artistas muy jóvenes, obras que a veces siguen la corriente y parecen más bien un reflejo de las modas y no un planteamiento personal.
La moda en arte es sin duda el video-arte, no falta nunca en un feria o museo de arte contemporáneo, algunas obras son muy estimulantes otras, hay que decirlo, aburridas y sin gracia. También el dibujo, el objeto inacabado mezcla de escultura y pintura, los desechos intervenidos fuera de su contexto y desde hace unos años la pintura figurativa son tendencias del arte contemporáneo. Todo esto lo pensaba visitando la última exposición inaugurada por el Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León, MUSAC, como me sucede casi siempre algunas de las obras expuestas me intrigan, otras me gustan bastante, otras me aburren (casi siempre vídeos lo reconozco) y otras, otras me hacen preguntarme si hay algo detrás, no necesariamente porque la obra sea simple, sino porque la siento vacía. Hay exposiciones de las que recuerdo bastante bien las obras que he visto, otras más allá de que me hayan gustado o no han desaparecido de mi memoria, porque o no supe entender cuál era el mensaje o no había mensaje en absoluto.
La parte que más me gustó de la exposición del MUSAC se titula “I was a male Yvonne De Carlo. El arte crítico puede ser sofisticado, incluso entretenido”, una muestra concebida en específico para el museo y en la que se exponen obras de varios artistas de diversas nacionalidades, que me llamó la atención aunque sólo fuese por la referencia a Yvonne de Carlo, como era de esperar de Yvonne de Carlo en sí no había ni rastro, había unos tocados con velos bastante interesantes, un vídeo con imágenes en blanco y negro que o eran antiguas o pretendían serlo atravesadas por una especie de humo blanco que vagaba entre unas tomas y otras, dibujos, cómics, lienzos “soplados”, la ironía de estas obras las salvan de parecer aburridas. En otra de las secciones de la exposición titulada “El Grito” se exponían las obras de la hispano-mexicana Teresa Margolles, fotografías realistas en las que se toman las fachadas desconchadas y decadentes de algunos cines abandonados en México, en ellas en vez de títulos de películas hay frases coloridas extraídas de notas de suicidio, tienen un aire de fin de mundo, las frases fuera de contexto, los edificios medio derruidos, las calles con pocos transeúntes.
A la entrada de la exposición hay una frase en grandes letras iluminadas con luces de neón coloridas, “Capitalism kills love”, obra del colectivo francés Claire Fontaine, tiene todos los ingredientes del Capitalismo, consumo rápido y fácil, colorido, estética, es una patada, es un sarcasmo, así es el arte contemporáneo, puede pasar de causar el máximo estupor, de perseguir el escándalo a dejarte frío en las grandes salas ante su contemplación, preguntándote si es arte o no.




*Fashion changes from time to time, all that now seems to be appropriate, reflecting the feelings and desire of our society will turn out to be in a couple of months or years, old fashioned and even ridiculous. I am talking about fashion regarding all contexts, clothes, decoration, music, series, gastronomy, sports, touristic destinations or art, I know art is suppose to be in another category higher than fashion, and art is suppose to be significant, fashion is close to the present, to consumerism, art is for ever. And here comes the question, is it art everything that we see in an art gallery nowadays?, maybe it is, maybe it is not. Is there any sense in building museums to exhibit contemporary art? Museums apart from exhibit art also serve to educate and offer culture to societies and contemporary art is composed from works of art from the end of World War II until nowadays (some of these works of art has already made “history”) still it might be contradictory to exhibit in a museum works of art created specifically for them, works created some months before the exhibition, works from artist who are just starting and are too young. Some of these works seem to follow the tendencies and are not showing a personal view.
Fashion in art right now is video-art, there is no modern art fair or exhibition without video-art works, some are stimulating and good, others, let´s just admit it are boring. Drawings, unfinished objects mix between painting and sculpture, transformed objects out of their context, realistic painting are also in fashion. I was thinking about the meaning of modern art and the function of modern art museums when visiting the last exhibition of the MUSAC (Castille and Leon Contemporary Art Museum, a beautiful colorful building in Leon at the north of Spain), I always feel the same, some works intrigue me, others really please me, others (especially videos) bore me to death and others simply made me ask myself if there is anything to be discover, because the work of art seem to be empty. I remember very well some modern art exhibitions, I have forgot others very quickly because they did not have a message or maybe I could not found it.
From MUSAC exhibition what I liked most was the part entitled “I was a male Yvonne de Carlo. Critical art can be sophisticated, even entertained” an exhibition created for the museum composed by videos, drawings, pictures, sculptures, paintings, from different artists from different countries, of course there was no trace of Yvonne de Carlo, I saw a video with old fashioned images in black and white, interesting music and a mysterious white smoke crossing the images, some headdresses with veils, “blow out” paintings, the irony of these works saved some of them from being dull.
In another section called “The Cry” I found the pictures of Mexican-Spanish artist Teresa Margolles, she showed the façades of some abandoned Mexican cinemas, with phrases from suicides notes instead of the titles of films, these pictures have a decadent atmosphere, as if the end of the world is about to come, with few pedestrian on the streets, the buildings in ruins, the phrases and ages of the people who have killed themselves.
At the entrance of the exhibition there is a big colorful neon light text: Capitalism Kills Love, a work from the French collective Claire Fontaine that is like capitalism, easy to consume, fast, attractive, ironic, sarcastic, like modern art itself, it can surprise, shock or it can cause you indifference while you are standing in a cold big hall wondering is it art or is it not?


Para más información: http://www.musac.es/
More info: http://www.musac.es/ (English version available)

viernes, 5 de agosto de 2011

Festivales!



El verano es tiempo de festivales musicales, de disfrutar, normalmente al aire libre de la música que nos gusta o de la música que no conocemos y nos sorprende. Todos alguna vez hemos asistido a un festival de música, aunque sea en el más pequeño pueblo y las representaciones estén a cargo de grupos locales de aficionados o de amantes de la música que ofrecen versiones. Cuando pensamos en festivales de música por lo general nos imaginamos un gran campo más o menos verde lleno de gente joven con poca ropa y mucho calor, quizás es la influencia de Woodstock pues en cada festival que vamos buscamos que se repita un acontecimiento histórico como el que tuvo lugar en 1969. Pero otros festivales que cuentan con auténticos fanáticos son menos bucólicos así, unas entradas codiciadas son las del Festival de Bayreuth que tiene lugar estos días en la localidad alemana del mismo nombre, cuando oí por primera vez el nombre del festival pensé primero que querían decir Beirut pero era tan absurdo pensar que un festival dedicado a Wagner pudiera tener lugar en Beirut que sólo por eso le presté atención al asunto y desde entonces (y ya aclarado el error) intento todos los años oír alguno de los conciertos de Bayreuth y pienso que algún día sólo por probar me voy a apuntar a la famosa lista de espera.
Un festival que cada vez es más famoso no sé si por su música verdaderamente sino por la cantidad de gente famosa y sobre todo de gente que marca tendencias es Coachella, celebrado en California este festival marca lo que debemos llevar quienes vamos a otros festivales menos famosos, imprescindible el sombrero de paja, las gafas wayfarer (preferiblemente en monturas azules, rojas, de otros colores no sólo negras) y sandalias que estén a punto de desaparecer. O quizás no fue Coachella sino Kate Moss quien marcó la moda desde el Festival de Glastonbury, lo mejor de este festival inglés aparte de los grupos que han tocado allí es el trabajo voluntario de sus organizadores, en 2012 por cierto no se celebrará.
En España uno de los festivales que más importancia han tenido y que creo que nos hizo sentir que podíamos tener nuestro propio campo idílico al estilo Woodstock, ha sido Benicàssim, este festival ha sido obligado para grupos con directos tan especiales como The Cure, Sonic Youth, Radiohead o Primal Scream.
En Londres se celebra el autodenominado como “más grande festival de la música clásica” el Proms y hoy mismo se puede escuchar el trabajo de quien es como el Radiohead de este festival, el director de orquesta venezolano Gustavo Dudamel dirigiendo a sus muchachos de la Orquesta Simón Bolívar, una celebración de la música clásica al estilo enfervorizado del pop. En los festivales cabe todo pues aunque los más conocidos y la imagen más famosa es la de los festivales indies o de rock en realidad en sus carteles hay cada vez más espacio para propuesta diversas con mucho folk y estilo personal (de mejor o peor condición). Si algo une al espíritu festivalero al menos en este momento de comunicaciones rápidas es la intensidad con la que se viven, dos, cuatro días, de pura música, de conexión con gente a la que no conocemos y con una sensación de total libertad, sepan que en Bayreuth después de oír a Wagner y asomarse al inmenso universo complejo de este compositor la gente sale y come salchichas a veces acompañadas de champagne, por supuesto no sé si es totalmente verdad yo lo he oído y conociendo lo que es acudir a un festival de música me lo creo totalmente.











*Summer time is for music festivals, is the time to enjoy (normally outdoors) our favorite music or to discover new surprising rhythms. We have all attended a music festival, at least those humble ones organized in little towns with bands composed by music lovers playing covers. When we think in a festival the images that come to our minds is an open field full of people almost naked trying to endure the heat, maybe is the Woodstock influence as this festival is the symbol for all festivals since it has took place in 1969. However there are some festivals less bucolic yet crowded with authentic fans, like the Bayreuth Festival which is taking place these days in Germany, when I first heard the name I thought it was odd that a festival dedicated to Wagner was taking place in Beirut, Lebanon, then I discovered my mistake but got trapped by this event and every year I listen to the concerts thanks to the radio. One day I will write down my name on the famous waiting list and who knows might get a chance to actually attend the sessions.
One of the most famous festival in the last years is the Coachella Festival, I can´t say if it is really famous because of the music played or because of the trendy people taken in picture hearing the concerts, from California Coachella announces the tendencies for festivals, you can´t miss a hat, a pair of wayfarer (best if you have colored ones like blue or red not only the classical black ones) and wasted sandals. Maybe this fashion has not emerged from Coachella but from Kate Moss who taught us how to look from the field of the Glastonbury Festival, a festival organized by volunteers and that will not be celebrated during 2012.
In Spain we have had our own famous festival, Benicassim; Sonic Youth, Primal Scream, The Cure or Radiohead have played more than once there.
In London takes place the self defined as the world´s greatest classical music festival, The Proms, on Friday 5th the session has been carried out by the Venezuelan director Gustavo Dudamel with “his” guys of the Simon Bolivar Orchestra, a celebration of classical music with the passion of pop.
So, in terms of music festivals there is place for everybody and event those dedicated to rock music are showing others styles as folk or dance. One thing is sure, during festivals, people connect with each other, live intensely those days and feel free. After the Wagner music session of Bayreuth people go out and eat sausages with champagne, I do not know if this is totally truth but having experimented the sensations the music is capable to make us feel, I believe is true.
English text added on August 8th.


lunes, 1 de agosto de 2011

The personal is political




La Emancipación de la Mujer en España es el título de un libro que encontré en la Semana Negra de Gijón, el festival literario-musical-chiringuero que se celebra de forma tradicional durante el mes de Julio y que en los últimos años ha tenido que modificar numerosas veces su sede debido a los conflictos con la justicia, por mi parte admito que me gustaba mucho más antes que ahora, no sé si por la ubicación o porque cada vez la zona destinada a la venta de pulseras, vestidos, artesanías, discos y bolsos es más amplia y la de los libros más uniforme con los mismos títulos que se ven en todas partes. El libro está compuesto por varios textos de Concepción Arenal escritos o publicados en las últimas décadas del siglo XIX, estos ensayos ofrecen un agudo análisis apoyado en datos (entendiendo lo difícil que era realizar estudios rigurosos en aquélla época) y en sólidas argumentaciones sobre la situación de la mujer en España, no sólo la obvia y que todos conocemos, su subordinación al hombre, su minoría de edad por imperio de la ley, su falta de formación sino que va mucho más allá al mostrar que aunque las mujeres trabajaran y fueran por ello en parte independientes, el trabajo era en realidad una falacia, el jornal cobrado por una mujer era muy inferior al de un hombre, varias tareas le estaban vedadas, las condiciones higiénicas eran espantosas y además debía sufrir todo tipo de abusos por su condición de mujer y en muchas ocasiones de analfabeta. Hace unos años revisando los documentos de la Fábrica de Tabacos de Gijón me sorprendió encontrar en los libros registro de las trabajadoras bajas por defunción de mujeres que superaban los 70 años de edad, algunas mujeres no podían quizás permitirse una jubilación. Si no se podía vivir del trabajo la mujer debía asegurarse un sustento de otras formas, con labores suplementarias o bien casándose con quien pudiera mantenerla o contribuir con más dinero para el sostenimiento del hogar, algunas prostituyéndose.
La falta de formación embrutecía a las mujeres e incluso las maestras o algunas dedicadas al arte, la pintura o la música por ejemplo, no obtenían lo necesario para vivir. Llama la atención Concepción Arenal, que se especializó en derecho penal y estudió el estado de las cárceles de mujeres, sobre el hecho de que la mujer en el ámbito administrativo, civil, mercantil era como se ha dicho una “menor de edad” sin capacidad ninguna pero en el ámbito penal si era totalmente adulta pues sus crímenes eran juzgados como los de un hombre capaz en pleno uso de sus facultades. Curiosamente las mujeres no podían desempeñar casi ninguna profesión pero podían reinar, la propia Concepción Arenal tuvo dificultades para poder estudiar la carrera de Derecho, en un tiempo en el que a las mujeres universitarias se les entregaban certificados mas no títulos específicos que les permitieran ejercer. Lo fundamental de las reflexiones del libro es el planteamiento de una cuestión que sigue siendo actual, la inferioridad de la mujer, en el acceso a la enseñanza, el trabajo, la remuneración salarial, en la sociedad en general, no es sólo perjudicial para ellas sino también para los hombres, si las mujeres gozan de las mismas oportunidades de las que gozan los hombres la sociedad tenderá a ser más justa y los hombres se verán beneficiados de la ayuda de las mujeres en las luchas sociales. Aún en algunas películas cuando hay escenas de huelgas, personas que pierden su trabajo, grupos que reivindican algo, siguen siendo los protagonistas los hombres, hace tiempo que las sufragistas luchaban contra quienes las ridiculizaban por pedir el derecho a votar, hace también bastante de la quema de ropa interior por parte de las feministas de los años 60, pero en algunas ocasiones, incluso en los países con leyes igualitarias, con ideas avanzadas, es necesario recordar que la emancipación femenina se sigue construyendo y que los logros de la mujer son en realidad los de todos.

*The Women Emancipation in Spain is the title of a book that I have found during the Black Week Festival (a festival dedicated to black novels celebrated in Gijon at the north of Spain, the original name is Semana Negra, it takes place during the month of July and you can find books but also records, concerts, a flea market, street food and a big wheel). This book is an anthology of some texts written by Concepcion Arenal in the last decades of the XIXth century. Arenal offers some interesting data (something difficult to find at the time) about the situation of Spanish women in regards to education, work, social roles or legal advances. She writes about all we already knew the differences between men and women in the terms of education or work although she goes a little bit further indicating how useless it was sometimes for women to have a job because they will have to work more hours than men to receive an extremely low salary that could not help them cover their needs, women worked in terrible circumstances being exposed to all kind of abuses because of their genre and the lack of education. As women could not, even working, acquired what was necessary to live they should get it by other ways, the most common one through marriage, but also working as prostitutes.
Women were brutalized and condemned most of the time to not receive education and even the teachers or the women artist were not capable to earn a normal salary. It is curious that women were treated like minors by the civil, administrative and commerce laws yet they were consider as adults when they were judged for their crimes. Women could not work in many areas still they could be queens in Spain. Concepcion Arenal herself found it difficult to attend the Law classes those were times were women could study at the universities but did not receive a degree at the end of the studies. The core of Arenal´s texts is a question that continues to be nowadays important, the inequality between men and women, in education, in the job market, in politics, in society, is not only bad for women but also for men, if women achieved and enjoy the same opportunities that men have the whole society will become more fair and the men will find in women a companion for the social fights. In some movies when there is a group of workers preparing a strike, people fighting for a social change or people loosing their jobs we find men are the leading roles, well, a lot of time has passed since the suffragettes fought against those who thought they were ridiculous for wanting to vote, some years since the feminist of the 60´s burned their underwear yet sometimes, even in societies with equal rights for women and men it is necessary to remember that women emancipation is still in progress and the benefits achieved by women are benefits for all.
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