viernes, 17 de febrero de 2012

El por qué de las piñas en Diciembre



 
Estuve casi todas las navidades enferma, lo que significó enclaustramiento casi absoluto, excepto para trabajar (ah maravilloso mundo el de los autónomos), así que los paseos eran de una habitación a la cocina de la cocina a las ventanas del salón, creo que el observar las mismas cosas una vez y otra es lo que me hizo pensar en el tema de este post ridículo.
Como eran las fiestas de Navidad a mi casa llegaron por vías distintas conservas naturales de fruta de todo tipo, embutidos varios, un montón de dátiles y muchas latas de piña así como una piña al natural. Me parecía tan fuera de lugar ver en el frutero una piña hermosa con esa “cresta” tan insultantemente tropical mientras afuera la temperatura estaba marcada a bajo cero, se hacía de noche a las cinco de la tarde y yo no podía salir, que empecé a pensar de donde procedería la absurda tradición de regalar piñas en Navidades y de introducirlas en cualquier cesta navideña que se precie. No hice ninguna investigación porque después de volver a mi estado normal cualquier reflexión febril me parecía incoherente, pero le sigo dando vueltas ahora y no he encontrado una respuesta lógica, ¿tendría que ver con el hecho de que los indianos, símbolos de prosperidad y de hombres hechos a sí mismos, trajeran frutas exóticas a sus familiares y más aún plantaran palmeras en sus casas?, palmeras por las que yo creo que siempre me gustó mi segunda casa, Asturias, porque pensaba que algo de mi tierra estaba también allí, en sus costas. ¿O será porque al tratarse de un bien importado tenía el glamour que tienen las cosas inaccesibles y la gente regalaba piña en las Navidades para impresionar a los demás y como señal de buen gusto?. ¿Es que las piñas son un reducto de los felices cincuenta y sesenta y sus modas decorativas que incluían adornar tristes cestas de Navidad con algo exótico?. Quien tenga información con fidelidad histórica está invitado a resolver el misterio.
Mientras encuentro la respuesta les dejo una receta de una de mis abuelas, una ensalada sui generis o también pueden tomarse uno de los mejores cócteles que existen siempre que se prepare bien, la Piña Colada, si está aceptado regalar ¡piñas! en Diciembre por qué no tomarse una piña colada en Febrero.
Receta de ensalada sui-generis:
1 Repollo mediano blanco
4 Zanahorias
Piña en rodajas (al natural o en almíbar)
Pasas
1 Manzana
Se rallan el repollo y las zanahorias, se cortan las rodajas de piña y las manzanas en trozos pequeños, se agregan las pasas y todo se mezcla con un poco de mayonesa o alguna salsa similar.




*During Christmas I was terribly sick, depressed I walked from my room to the kitchen and from the kitchen to the windows, maybe because of the state of mind caused by the fever and the fact of getting outside the house just if I had to work (oh the advantages of being your own boss), I started thinking about pineapples, why? Because one big pineapple was in the middle of my kitchen, exuberant and out of place in that time of the year, this pineapple landed in my house in one of the basket full with gastronomic presents we use to receive in Spain during Christmas.
And why people give pineapple in Christmas? Is it because one century and a half ago some Spanish made a fortune in America (Cuba, Mexico or Argentina especially) and as symbol of their fortune they gave their relatives pineapple in Christmas? I liked so much the pine trees on the shores of Asturias, for me they represented the link between my two hometowns Asturias and Maracaibo. This pine trees were brought by those wealthy Spanish as a souvenir from the countries where they´ve made their fortunes. Or it might be possible that during those “happy” years of the 50s and 60s pineapples where some kind of exotic present so beautiful and charming that could not be miss in every Christmas basket? I recovered myself in January and forgot my thoughts about pineapples and my promise of making an investigation about it.
While I try to find an answer I invite you to drink one of the best cocktails possible, Piña-Colada, or if you prefer to fix an easy and sui-generis salad that one of my grandmother used to cook.
Recipe for sui-generis pineapple salad
1 medium white cabbage
4 carrots
Raisins
Pineapple slices (natural or canned)
1 Apple
Grate the cabbage and the carrots, cut the pineapple and the apple in little pieces add the raisins and mix all with mayonnaise or other sauce alike.

martes, 14 de febrero de 2012

Boardwalk Empire y la verdad del poder



La primera temporada de Boardwalk Empire fue buena, un derroche de tramas, personajes complicados, asesinatos, alianzas, estafas, decorados impresionantes, diálogos descarnados y telas y joyas maravillosas, pero para mí no era una serie que yo tomara como referencia, porque para mí la literatura, el cine, el arte en general te deben ayudar a comprender tu propia vida, te abren el mundo de una forma que ni siquiera con mil viajes conseguirías, puede ser una evasión pero también una respuesta aunque te incite a hacerte muchas más preguntas después. Pues bien Boardwalk Empire no era pues una serie que a mi me enseñara nada, aparte del buen hacer de sus guionistas y varios de sus actores. Pero la segunda temporada ha sido otra cosa y en ella se retrata perfectamente como se desarrollan las tramas del poder, como la violencia subyace por debajo de la corrupción siendo tan solo un accesorio, un precio desagradable para llegar a lo verdaderamente importante para muchos, el poder, el dinero, la fama, la impunidad.
El personaje de Jimmy Darmody, que desde el principio fue el que más me gustó, nos muestra con todo lujo de detalles como hay personas que no tienen realmente posibilidades en su vida para hacer esa elección tan importante entre el bien y el mal, pasada la frontera, muertos en realidad antes de estarlo físicamente no tienen opción, si acaso sólo la de retirarse a tiempo y ser implacables consigo mismos después de haberlo sido con muchos otros.
¿Es consustancial con la política el matizar las decisiones? ¿el no cuestionarse demasiado sobre si las que se toman son realmente éticas, honestas no digamos justas? ¿en qué piensa el que recibe dinero por mirar hacia otro lado respecto a un delito? ¿es peor traficar con drogas recreacionales o traficar con votos? Todas esas preguntas están flotando como botellas en los créditos iniciales de Boardwalk Empire y por eso me ha gustado tanto esta temporada, porque hace preguntas, incómodas pues de cualquier forma quienes protagonizan la historia, los anti-héroes, se parecen tanto a los seres de carne y hueso que se encuentran en la política, a gente que conocemos, que son al final humanos como nosotros, a quienes el poder corrompió tanto como para menospreciar toda ética, porque el poder corrompe, siempre e indefectiblemente, poco o mucho, de forma sutil o grosera, antes o después pero corrompe y nadie está a salvo de sus efectos cuando lo ostenta.



*I have liked Boardwalk Empire first season a lot, I found it interesting, entertained and well written and directed but it was not essential for my daily life, it was definitely not like those books or films or works of art that gets into your head and help you understand your own life, giving you answers and questioning you at the same time. Yet something different occurred when I saw the second season, the questions started to appear and the similarities with our present time started to be intriguing for me.
The character of Jimmy Darmody who I liked the most from the beginning summarizes perfectly the despair of those who don´t have a real choice in their life, for them it is not possible to take the decision between right or wrong, something has died inside them before they will be actually dead and the only escape possible is to be implacable with themselves.
Is it necessary to be ambiguous if you are a politician? Is it necessary to don´t think much about if the decisions are ethical, honest and less if they are fear? What is in the mind of the people who receive money for being blind in front of some crimes? It is really worst to deal with drugs or to build houses in front of the coasts? Those questions are like the bottles in the sea at the beginning of every Boardwalk chapter and that is why I liked it so much, because the heroes of this story are after all the criminals, characters that are so similar to people in politics, to people around us, to people like ourselves that one day forgot all ethics in order to keep the power, because power pervert, sooner or later, aggressively or delicately, but it always pervert and those who have power are in no possible way safe from its effects.

viernes, 10 de febrero de 2012

Merveilleux The Artist



The Artist es una película bien hecha, bonita, con final feliz, un hermoso homenaje a los inicios del cine, cuando éste proyectaba una mirada asombrada sobre sí mismo, los gestos eran exagerados para introducir al espectador en las escenas y la influencia del teatro era total, cuando las historias eran sencillas y directas (con sus excepciones) y la función primordial era entretener.
Ver The Artist en medio de la tormenta actual es un recordatorio de que todo tiempo pasado seguramente fue peor y de que no es simplemente la nostalgia de otros tiempos lo que nos llevará a superar estos, que hace falta la acción, la toma de postura, la búsqueda de nuestro propio final feliz. Si yo hubiera escrito el guión The Artist le hubiese dado un final trágico y cualquier encuadre se hubiera parecido más a Ciudadano Kane y sin embargo su director Michael Hazanavicius opta por escenas llenas de un humor sencillo, tierno, sus actores tienen unas sonrisas amplias y sinceras y el final ya lo dije es feliz, muy feliz, como sólo puedo serlo en el cine. No voy a ocultar que me molestan las sonrisas sin venir a cuento, las historias optimistas con sello Disney pero es que The Artist tiene la peculiaridad de hacerte sonreír aunque no quieras y de hacerte reflexionar sobre cosas profundas aunque sea a través de bromas humildes. Una de los parlamentos más simples pero también más sinceros de esta película refleja el diálogo entre el protagonista y su mujer, ésta le dice -no puedo más soy una infeliz- y el protagonista con una hermosa sonrisa le dice -como la mayoría de nosotros-. Y ahí está todo el quid de la cuestión nadie dice que tengas que salir por las mañanas con la sonrisa en la cara suspirando feliz por el inicio de un nuevo día bajo un sol resplandeciente, tan sólo sal.
The Artist tiene momentos que me recuerdan a Vertigo, a Ciudadano Kane, al Gran Dictador, a Sunset Boulevard (El Ocaso de los Dioses), tiene un vestuario precioso y bien hecho, unas escenas hilarantes con las que te ríes de verdad y aunque se desarrollan en la transición de los años 20 y 30 cuando Hollywood era Hollywoodland no tiene ese artificio extraño de algunas películas historicistas. Es simplemente una bonita historia hecha con una ciega confianza en el efecto que el cine tiene sobre la gente, en el poder hipnótico de las imágenes y la verdad de los gestos y las miradas de unos buenos actores, con una música (y cómo no tratándose de una película muda) que no sobra nunca y que es junto a las imágenes parte del guión. Y sin embargo… lo que más me gustó de la película es que no es un ejercicio histórico, arqueológico pudiéramos decir, sino una película de hoy, con los recursos de hoy, los movimientos de cámara de hoy, la tecnología de hoy que recupera la simplicidad de las historias bien contadas porque eso funciona desde siempre y para siempre.


*The Artist is essentially a beautiful film and saying this is like saying it has nothing else, but what I mean is that The Artist is a beautiful and simple homage to cinema, to the beginning of film industry when the stories were clear and direct (with exceptions of course), when the actors had to play their role with exaggerate faces, when the theater was the reference, when the main thing was to entertain.
Seeing The Artist in our times is a reminder that any time past for sure was worst and looking back all the time will not help us to resolve our present situation. If you want a happy ending you must look for it yourself and fight for it. Michael Hazanavicius has built this film with tender simple hilarious scenes; the actors have incredibly open wide smiles in their faces and walk together towards a happy ending, so happy, so perfect, that it can only happen in cinema. One of the scenes that have caught my attention involved the artist and his wife, she said I am unhappy and he said smiling naturally -like the rest of us-. Are we not unhappy too? What I liked was that the film is not exactly about getting outside your door every morning with a smile in your face and the joy in your heart walking under the sun, it is just about getting at least outside your door.
This film even though it is about Hollywood between the 20s and the 30s when it was actually Hollywoodland doesn´t have the artifice of other historicist films, you actually laugh with the funny scenes, the clothes are marvelous and well done, the actors played their role with convincing gestures and the music is just another part (how not) of the script. And yet what I like most was that this is not an archeological exercise, this is a modern film, with the technology of its time, the resources of its time that only pretends to tell a good story because good stories we will like today, yesterday and forever and ever.

miércoles, 8 de febrero de 2012

ANTONITÀPIES



Cuando visité por primera vez la Fundación Antoni Tàpies en 1998 no me gustó prácticamente nada de lo que ví, en aquél momento mi interés se dirigía mucho más a las instalaciones que se exponían en el MACBA y sobre todo hacia las obras-espectáculo del museo-espectáculo Guggenheim que también visité en ese viaje universitario. Los desgarros en la tela, los elementos fuera de contexto, las referencias a las palabras-objeto y los juegos semánticos, las materias, me parecía que me hablaban de una época que me era ajena y encontré el edificio de la fundación mucho más interesante que la colección en sí misma.
Igual que uno aprende a comer con lo años (especialmente si como yo no comías nada), igual que uno aprende a vestirse de acuerdo a su personalidad y no sólo de acuerdo a los dictados de la moda, igual que uno aprende a apreciar la música, igual que un día te sorprendes viendo una  película de Meryl Streep y piensas ¿por qué odiaba yo a esta mujer? Pues igual me fue gustando la obra de Tàpies, igual me día cuenta que la materia, que las formas, que los trazos locos decían muchas más cosas de las que vi en un principio. Es mentira eso de que el arte sólo emociona si te atrapa, si te gusta, si te “enamora”, no, la pasión tiene que ver con ese deslumbramiento pero igual que aprendes a apreciar las buenas cosas que tiene la vida igual educas tu ojo y entonces el corazón sí comprende las razones que la historia del arte esgrime.
No sabía cuantos años tenía Antoni Tàpies pero me imaginaba que como si se tratase de un bien de nuestro Patrimonio Nacional estaría por aquí hasta los 100 o los 200 años, ahora vendrán las teorías, las retrospectivas, los homenajes, las reproducciones, las menciones como esta en blogs, pero tanto si le han gustado como si no las obras de Tàpies, acérquese a ellas, escudríñelas, abra su corazón y descubra por qué Antoni Tàpies es Tàpies uno de los grandes de nuestra tradición pictórica.

*In 1998 I visited for the first time the Antoni Tàpies Foundation in Barcelona and I didn´t like any of the works that I saw, I was at the time much more intrigued by the exhibitions of the MACBA and especially yearning for our next visit to the Guggenheim Museum in Bilbao full of spectacular works. The ripped fabrics, the words games, the big painted scrawls, the sands and other rough materials, none of that impressed me, as a matter of fact I found the building that host the collection much more interesting that the collection itself.
With the past of time we learn to eat, eat right, eat all kind of good things, with time we learn how to enjoy music, we learn to express ourselves through our clothes paying not so much attention to fashion magazines, we discover one day that Meryl Streep is indeed a fantastic actress and we cannot realize why we hated her so much?, so I learned with time to appreciate Tàpies works of art, it is a lie that art just works at first sight, that if you don´t fall “in love” with a piece it is because is not art for you, no, that is definitively not truth and just as we educate ourselves in the good things life has to offer we have to educate our eyes and minds then our hearts will start to beat once we learn what real art is.
I thought Tàpies would live like 100 or 200 years, being an artist as he was he would form part of our Patrimony Catalogue, now retrospective exhibitions will be prepared all around the world, the articles in papers, magazines and blogs will be multiplied and the only thing I can tell is, go search his paintings and sculptures, look at them, get inside them, try to open your heart, whether you like them or not, to them. And you will understand why Tàpies is Tàpies one of the greatest painters of Spanish art history.

jueves, 2 de febrero de 2012

Lana del Rey y las voces de mujer












El fenómeno Lana del Rey y la reciente muerte de Etta James me hacen reflexionar sobre las voces de las mujeres y su renovado éxito en la industria musical. Son precisamente esas palabras “industria musical” los que más problemas parecen haberle causado a Lana del Rey, el hecho de que sus fans de antes de ser ella misma un producto de consumo esperaran que permaneciera fuera del mainstream y se sintieran traicionados por un álbum producido por una gran compañía con todos lo tics y referencias odiados del pop y de las supuestas divas de la canción ligera.
La propia Lana del Rey supongo que de forma calculada juega con todo tipo de referencias, aptas para todos los públicos, voz misteriosa que recuerda a la mejor Beth Gibbons del irrepetible Dummy, aspecto trash y al mismo tiempo sofisticado que ya Madonna y otras supieron usar muy bien, y una voz que a veces sube hasta unos agudos en falsete que son el peor efecto Shakira posible.
Para ser una artista además de la voz hace falta tener personalidad y algo que es inexplicable y que se encuentra en todos los artistas genuinos que con su arte cambian su tiempo y a las personas que les rodean, el hecho de ser más o menos prefabricada no invalida del todo ese no se qué especial, pero hace falta mucho más que una canción o un disco para trascender lo que pueda ser simplemente un producto de moda, que suena bien aquí y ahora y que olvidaremos cada vez más pronto.
Aún así la recuperación de voces con matices propios y con su propio discurso parece que más que una tendencia termina por ser aceptado por la industria musical y también por los oyentes y ya no es absolutamente necesario tener que ser una outsider para que se escuche a las mujeres con su propia voz cantar sus temas y las cuestiones que les interesan de la forma en la que quieran reflejarlo.
Pero desde luego hace falta mucho más que unas uñas acrílicas para ser una gran “voz” femenina y una auténtica artista, escondidos detrás de las poses ensayadas en el espejo de Lana del Rey están el desgarro de Billie Holiday, la exageración de Celia Cruz o la voz quebrada y susurrante de Patti Smith, de un montón de artistas que se han dejado la piel para crear de acuerdo a sus reglas, así no me gustan para nada esas uñas acrílicas pero me gusta Video Games y que sirva para enseñar que en la historia de la música moderna hay mucho más que voces de mujeres en el coro.

*Thinking about the notorious and recent success of singer Lana del Rey, recent as the sad dead of artist Etta James, I´ve made a mental list of the women that have in these last years become a total blast in musical industry, these words “musical industry” are precisely the ones that have apparently caused the first problems between Lana del Rey and her fans, those who waited her to remain an outsider princess when actually she has followed much of the pop artist attitudes. 
I presume Lana del Rey plays very well her role mixing all the ideas others divas have created and exploited, trash décor like Madonna, a peculiar and dark voice like the Beth Gibbons of the impressive Dummy and sometimes terrible changes in her voice like the affected and worst Shakira.
Being an artist, a real one, means more that playing with all kind of popular culture references, means in the first place having a personality of your own and be able to have that thing that makes you special, that who knows what that make an artist change the world and the people. It means more that editing one album with songs that we will all dance and maybe forget once we return home.
The good part of this phenomenon is that it seems that finally women are generally accepted for who they are, being heard and respect with her own voices, singing what they want and being themselves.  Of course it takes much more than some acrylic nails to perform the art of music and became a real singer, hidden in the videos of Lana del Rey are the suffering of Billie Holiday, the exuberance of Celia Cruz or the whisper voice of Patti Smith, although I hate acrylic nails I do like Video Games and hope it will be the introduction for some to the immense universe of women singer that have been more than simple choir girls.
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